BIENVENUE EN TERRE SAINTE

Haïfa, la troisième ville d’Israël, est nichée entre la mer Méditerranée et les versants d’un massif montagneux sacré, le mont Carmel. Véritable melting pot multiculturel, la ville regorge de sanctuaires, promenades, jardins et lieux bibliques. Lieu d’aventure par excellence, Haïfa est également très appréciée pour sa proximité avec Jérusalem, Bethléem, Nazareth et d’autres villes bibliques. Pour les pèlerins et les voyageurs croyants ainsi que les explorateurs traditionnels, une visite dans cette région du monde peut se révéler riche en émotions et en découvertes. La ville de Haïfa est composée d’un kaléidoscope de quartiers et chacun contribue à l’effervescence de cette destination haute en couleur : du bouillonnant quartier arabo-chrétien à la très sophistiquée colonie allemande en passant par Masada Street, à la fois très animée et bobo. Le centre-ville récemment rénové est même considéré comme le quartier hipster le plus innovant et le plus intéressant d’Israël. Parcourez la colonie allemande d’Haïfa à la découverte de l’architecture des templiers allemands : des constructions en pierre de couleur miel et décorées de calligraphies ornementales. Visitez également le Jardin Bahaï, un sanctuaire luxuriant parsemé de fontaines, de palmiers et du dôme doré du Mausolée du Bab. Partez à l’exploration de la grotte d’Élie sur les versants du mont Carmel et du monastère des carmélites. Rendez-vous ensuite à Masada Street pour profiter des spectacles d’art de rue moderne, des bars éclectiques et cafés artistiques, et assister à des débats philosophiques. Sinon vous pouvez accorder une place centrale à l’exceptionnelle histoire spirituelle de la région dans votre séjour en choisissant d’aller visiter le village druze traditionnel d’Isfiya qui abrite le tombeau d’Abu Abdallah ou le monastère carmélite situé sur le lieu biblique où la confrontation entre Élie et les prophètes de Baal a eu lieu à Muhraka. Partout où se pose votre regard, la beauté domine et les histoires des textes sacrés prennent vie. Les visiteurs qui se rendent à Haïfa pour la première fois se convertissent rapidement en pèlerins réguliers.

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Muhraka

« Et le feu de l’Éternel tomba, et il consuma l’holocauste, le bois, les pierres et la terre, et il absorba l’eau qui était dans le fossé. » Ici à Muhraka, à l’endroit exact où un monastère carmélite se dresse aujourd’hui, le feu est tombé du ciel dans l’histoire de la Bible du prophète Élie. Décrit dans le Premier Livre des Rois de l’Ancien Testament, le lieu a accueilli une bataille d’invocation du feu au cours de laquelle les prêtres de la divinité païenne Baal ont été battus par Élie et son Dieu. Depuis lors, cette partie du versant sud du mont Carmel s’appelle Muhraka, « Le lieu de brûlage ». Des pèlerins chrétiens, juifs et musulmans viennent depuis le 12e siècle, et aujourd’hui, vous pouvez visiter le monastère qui a été érigé en hommage. Sa chapelle a été construite en 1883 sur une ancienne structure croisée qui a marqué le site. Elle abrite un autel composé de 12 pierres comme celui d’Élie. Vous pouvez également admirer une statue héroïque d’Élie brandissant son épée sculptée dans une pierre blanche étincelante. Pendant votre visite, ne manquez pas d’admirer les vues panoramiques sur la vallée de Jezreel, le sud de la Galilée et la rivière Kishon qu’offre la situation en altitude. Que vous effectuiez un voyage religieux ou de découverte, le site laisse un souvenir impérissable.

La grotte d’Élie

Un modeste trésor spirituel se cache sous la couche superficielle du mont Carmel. À proximité du monastère carmélite se trouve une petite grotte où le prophète Élie aurait parfois trouvé refuge. C’est ici qu’il se serait reposé après avoir voyagé 40 jours et 40 nuits, qu’il aurait prié avant sa confrontation avec les prophètes de Baal et qu’il se serait ensuite caché pour échapper à la colère divine de la reine Jézabel. Selon la tradition chrétienne, la grotte d’Élie serait également l’endroit où Marie, Joseph et Jésus auraient trouvé refuge à leur retour d’Égypte. Les musulmans, quant à eux, associent le site avec Al Khidr, le prophète vert. Aujourd’hui, l’entrée se situe derrière un rideau en velours, situé en bas d’un sentier, dans le flanc de la montagne. L’intérieur n’offre peut-être pas une vue à couper le souffle, mais l’atmosphère et la portée spirituelle sont incroyables.

Le Jardin Bahaï

Les terres les plus saintes se trouvent au sommet d’une montagne sacrée où s’épanouit un magnifique jardin d’agrément. Le Jardin Bahaï, véritable havre de paix et de beauté, s’étend autour des mausolées surmontés de coupoles dorées des fondateurs de la religion bahaïe. Apparu il y a environ 200 ans, ce courant religieux est relativement récent et a été considérablement persécuté. Le jardin rend hommage à ses origines et prône un futur favorisant l’acceptation et la compréhension. Profitez de votre visite pour admirer la beauté des majestueux tapis et haies de fleurs, apprécier l’ombre d’un palmier et explorer les 19 superbes terrasses qui surplombent la baie en direction d’Acre, des collines de Galilée et de la mer Méditerranée. Véritable oasis d’une rare exception où la spiritualité règne en maîtresse, le Jardin Bahaï est également un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Un site à voir au moins une fois dans sa vie.

Le village druze d’Isfiya

La communauté druze est l’un des principaux groupes religieux de la région du Levant, recensant environ un million de fidèles répartis entre la Syrie, le Liban et Israël. Le texte fondateur de cette religion, Lettres de la sagesse, comprend des textes sacrés issus de l’Ancien et du Nouveau Testament de la Bible chrétienne, du Coran, des ouvrages philosophiques de Platon et de Socrate, ainsi que de nombreuses autres sources. Considérés comme une communauté mystérieuse et secrète, les Druzes sont en réalité très chaleureux et aiment partager leur culture et leurs foyers. C’est ce que vous constaterez en visitant le village druze d’Isfiya sur les collines verdoyantes du mont Carmel. Isfiya fait partie des deux seuls villages encore présents sur la montagne. D’une nature hospitalière, enthousiaste et chaleureuse, les habitants sont célèbres pour inviter les touristes dans leurs maisons afin qu’ils vivent une expérience authentique et découvrent leurs coutumes et traditions religieuses. Parcourez le village pour rencontrer ses habitants druzes souriants, explorez les rues paisibles et découvrez l’ancienne architecture dans le plus pur style du nord d’Israël. Mettez vos sens en éveil en goûtant des plats ethniques et épicés au bazar. Prenez le temps de vous imprégner de l’histoire de la religion druze sur le tombeau d’Abu Abdallah, l’un des trois grands responsables religieux ayant proclamé la foi.

Jérusalem, Bethléem et Nazareth

Jérusalem, capitale d’Israël, est probablement la ville sainte la plus importante et certainement la plus connue sur Terre. Vous ne trouverez nulle part ailleurs une telle concentration de sites sacrés dédiés non pas à une, mais trois religions majeures du monde : Le christianisme, le judaïsme et l’islam. Cette ancienne ville compacte, ceinturée par un rempart érigé il y a plus de 450 ans, ne cesse d’émerveiller ses visiteurs par l’extraordinaire histoire religieuse qu’elle renferme, une histoire encore bien vivante. Une excursion à Bethléem ou Nazareth depuis Haïfa constitue une expérience tout aussi emblématique et magique. Abritant la basilique de la Nativité et la place de la Mangeoire, Bethléem comblera tous vos espoirs concernant le lieu de naissance de Jésus Christ. De même, dans la ville de son enfance, Nazareth, de nombreux sanctuaires sacrés commémorent les lieux et événements bibliques. En tant que capitale arabe d’Israël, vous serez captivé par l’effervescence de ce melting pot multiculturel d’idées, de religions et d’espoirs. Avoir l’opportunité de fouler le sol de l’une de ces villes est une expérience unique dans une vie. Laquelle vous attire le plus ?

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