Limassol est ensoleillée et sophistiquée

Limassol, la ville de bord de mer de Chypre, est la deuxième plus grande ville de l’île après la capitale divisée de Nicosie. Elle se trouve entre les sites antiques d’Amathonte à l’est et de Kourion à l’ouest. Lemesos, en grec, est un port historique bouillonnant qui réserve bien des découvertes à ses visiteurs. Limassol (et Chypre tout entière) a vu de nombreux empires et conquérants se succéder, absorbant les cultures et saveurs qu’ils apportèrent avec eux, pour devenir aujourd’hui l’un des ports les plus cosmopolites de la Méditerranée, et même du monde. Si vous allumez la radio à Limassol, de jour comme de nuit, vous entendrez un joyeux mélange. De la musique pop grecque, chypriote et libanaise, aux bulletins d’information israéliens en passant par des DJ anglais : c’est un véritable carrefour moderne de la Méditerranée orientale.

Le centre historique et la marina de Limassol

Construit par Guy de Lusignan en 1193, c’est au château médiéval de Limassol que se sont mariés Richard Cœur de Lion et Bérengère de Navarre, la Cléopâtre de son époque (Cléopâtre est passée à Chypre aussi, mais c’est encore un autre chapitre). La zone piétonne autour du château de Limassol est animée par des terrasses de cafés et restaurants. Vous trouverez des tavernes chypriotes grecques traditionnelles servant d’excellents mezze ainsi que des restaurants sophistiqués à la marina de Limassol, des grills libanais et une myriade de lieux contemporains qui rendent hommage à l’héritage insulaire unique de Chypre. Citons par exemple la taverne Karatello, un ancien moulin à caroube à côté du château de pierre médiéval (goûtez la salade Karatello, un mélange savoureux de fromage halloumi, tomates et grenades dans une vinaigrette au sirop de caroube). Si les autochtones sont très fiers de la large variété de restaurants et des attractions culturelles de leur ville, sans oublier la séduisante architecture coloniale britannique qui habille le centre historique bouillonnant, on ne peut pas nier que Limassol a également tout d’une ville balnéaire. Avec un front de mer bordé de bars de plage et une jolie promenade qui vous invite à flâner au bord de l’eau, les lieux de baignade ne manquent pas. La promenade vous emmènera même jusqu’à la marina moderne de Limassol, qui séduit visiteurs et autochtones avec ses délicieux restaurants et ses boutiques raffinées. De plus, de superbes plages voisines se trouvent à une brève course en taxi, telles que Lady’s Mile ou la plage du Gouverneur. Les férus d’histoire seront sans doute intéressés par un autre célèbre bastion des Croisés, le château de Kolossi, à une quinzaine de kilomètres à peine du centre-ville de Limassol.

Kourion

Kourion (Curium) était l’une des principales cités-États de Chypre pendant l’antiquité, jusqu’à ce qu’un puissant tremblement de terre mette fin à son règne en 365 après J.-C., laissant des vestiges évocateurs. Le site se trouve aujourd’hui à la frontière d’une zone de souveraineté britannique (le Royaume-Uni possède encore deux bases à Chypre). L’amphithéâtre greco-romain emblématique de Kourion, perché sur la falaise, remonte au deuxième siècle après J.-C. Extraordinaire espace de spectacle extérieur, cet amphithéâtre était jadis utilisé pour les combats de gladiateurs et les spectacles de chasse, mais aussi le théâtre, art que l’on y pratique encore de nos jours. À l’est du théâtre, vous pouvez explorer les ruines et les mosaïques du cinquième siècle de la maison d’Eustolios. Cette villa privée fut transformée en bains publics au début de l’ère chrétienne. Le sanctuaire d’Apollon Hylates, un sanctuaire pancyprien majeur, se dresse à moins de deux kilomètres, tandis que les adeptes du soleil pourront se prélasser sur la plage de Kourion, qui se déroule en contrebas de l’amphithéâtre antique, à une courte distance en voiture.

Omodos et le Troodos

Pendant l’antiquité, les raisins rouges et blancs endémiques de Chypre étaient récoltés et séchés au soleil pour en extraire une libation dont se délectait Cléopâtre, paraît-il, et se firent connaître plus tard sous le nom de Commandaria : un vin rouge doux très prisé de la royauté du temps de l’Europe médiévale, et l’un des plus anciens vins dont on connait l’appellation. Son nom tire son origine de la région de Limassol et ses alentours au 12e siècle, du temps du règne des chevaliers de Saint-Jean. Enfoncez-vous dans les terres, au gré de ces charmantes routes sillonnant les vignobles qui tapissent les collines de la campagne de Limassol, où se love le ravissant village viticole d’Omodos. Ses ruelles débordantes de fleurs et ses murs blanchis évoquent les îles grecques. Les contreforts derrière Limassol continuent leur ascension pour former les montagnes du Troodos. Ici, où les températures restent fraîches même en été, les mouflons paissent paisiblement tandis que les monastères et églises byzantins résistent encore et toujours à l’épreuve du temps. L’église grecque orthodoxe de Chypre conserve de nombreuses églises peintes, célèbres pour leurs fresques byzantines et post-byzantines aux couleurs uniques. Dix d’entre elles remontent aux 11e et 17e siècles. Situées dans le Troodos, elles sont inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO. L’itinéraire de Solea, 138 kilomètres de Nikitari à Kakopetria, comprend l’église de Panagia tis Asinou, l’église de Panagia tis Forviotissa à Nikitari, les églises de Panagia Podithou, Archangelou, Panagia et Agios Sozomenos Churches à Galata et l’église d’Agios Nikolaos tis Stefis à Kakopetria.

Paphos

Le lieu de naissance de la déesse de l’amour, Aphrodite, est tout près de Limassol. Les incorrigibles romantiques seront ravis d’apprendre qu’un trajet d’environ une heure vers le nord, le long de la côte, vous mènera aux sublimes falaises blanches qui, selon la légende, ont vu Aphrodite naître de l’écume au niveau du rocher de Pétra tou Romioú, pour commencer à ensorceler les cœurs. Le culte d’Aphrodite était florissant sur l’île au début du 12e siècle avant J.-C. sous les Grecs mycéniens, et Paleo Paphos abrite un sanctuaire dédié à la déesse, sur la route pour Paphos, ville côtière où Saint-Paul allait parvenir plus tard à convertir le Proconsul romain Sergius Paulus au christianisme. La basse-ville appelée Kato Paphos, baignée d’une mer bleue, présente une large promenade et un port animé dominé par une forteresse turque ottomane à son extrémité. Non loin du port, vous pouvez explorer les mosaïques romaines richement décorées datant du quatrième siècle après J.-C. dans la maison d’Aïon, véritable joyau d’un parc archéologique exceptionnel, inscrit au patrimoine de l’UNSECO. Les mosaïques, qui remontent à la période romaine de l’île (de 58 avant J.-C. à 330 après J.-C.) peuvent être admirées depuis des passerelles surélevées et scrupuleusement entretenues. Le parc archéologique abrite également les impressionnantes Tombes des rois souterraines. Creusées à même la roche, elles datent de la période hellénistique de Chypre. C’est une vision absolument fascinante !

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