La spectaculaire île de Santorin

Peu d’îles sont aussi fascinantes que Santorin. Somptueuse et cosmopolite, elle est célèbre pour ses allures d’île grecque classique avec ses maisons peintes en blanc amoncelées le long de ruelles étroites et tortueuses, perchées sur des falaises volcaniques noir-rougeâtre qui chutent dans la vaste caldera, à plus de 300 mètres en contrebas. On imagine aisément pourquoi cette île, perle de l’archipel des Cyclades, nourrit également les rumeurs chuchotant qu’elle pourrait être à l’origine de la légende de l’Atlantide. Santorin, ou « Thera » en grec, est particulièrement réputée pour les vues imprenables sur sa caldera volcanique, formée lors d’une gigantesque éruption volcanique survenue autour de 1646 avant J.-C. Cette éruption ébranla toute l’île, dont le centre s’effondra purement et simplement, mais donna également naissance à l’un des paysages les plus spectaculaires au monde.

La fabuleuse Fira

Il n’est pas meilleure manière de découvrir à Santorin que par la mer. Vous comprendrez pourquoi lorsque, depuis votre navire, vous verrez surgir la caldera encadrée par ses falaises vertigineuses. Depuis l’ancien port, vous pouvez accéder à la ville principale de Fira, bouillonnante et emblématique, à pied ou en téléphérique. À Fira, qui surplombe la mer à plus de 335 mètres en contrebas, flânez dans les ruelles blanchies et savourez les vues panoramiques sur la caldera : Vous ne serez sûrement pas seul, mais l’énergie de Santorin est également nourrie par les personnes qui comme vous, s’émerveillent devant cette merveille géographique. Alors, prenez votre temps, détendez-vous, buvez un café et laissez-vous tenter par quelques emplettes dans ce véritable paradis de la mode égéen. Fira est également la capitale de l’île et le cœur battant de sa vie nocturne.

Akrotiri

L’attraction culturelle phare de Fira est son magnifique Musée archéologique bien que de dimension réduite. Les artefacts exposés comptent de superbes vases et amphores de la période archaïque, ainsi que les fameuses fresques des singes bleus, récupérées dans le deuxième site culturel incontournable de l’île : les vestiges de la ville d’Akrotiri, qui remontent à l’âge de Bronze minoen et se trouvent sur le littoral sud de l’île. De tous les lieux à l’intérieur des terres de Santorin, Akrotiri est peut-être celui qui vous émerveillera le plus : ce site de fouilles actif vous permet, grâce à l’installation de passerelles modernes, d’explorer les bâtiments et l’organisation d’un village habité au 16e siècle avant J.-C., c’est-à-dire bien longtemps avant que la redoutable éruption de Santorin ne l’ensevelisse sous une montagne de cendres, provoquant un tsunami qui allait balayer la civilisation minoenne sur la Crète voisine. Des fresques colorées, des réservoirs de stockage sculptés et autres trésors artistiques reposent encore sous terre. À vous de voir si vous vous laissez tenter par le musée de Fira ou Akrotiri, mais les deux sont absolument incontournables. C’est une expérience palpitante et une fenêtre sur un passé épique qui a façonné l’histoire du monde.

Les plages de Santorin

Si Santorin n’est pas réputée pour ses complexes balnéaires, cela ne signifie pas qu’elle manque de plages. Après la visite d’Akrotiri, jetez un œil à Kokkini, ou la plage rouge, un lieu spectaculaire où vous nagerez dans des eaux cristallines bleutées sous d’imposantes roches volcaniques rougeâtres. La plage de Kamari est une magnifique plage de sable noir près des vestiges du site archéologique antique de Théra, qui surplombe la mer Égée, perché sur une arête abrupte du mont Messavouno. Et au sud de ces ruines s’étend Perissa, une autre plage célèbre pour son sable volcanique. Kamari et Perissa se trouvent toutes deux sur le littoral est de Santorin. Tout près du point le plus méridional de l’île, la plage Vlyhada revêt un paysage lunaire atypique.

La magie d’Oia

Avec 76 kilomètres carrés à peine, Santorin est une petite île, c’est pourquoi l’une des activités à privilégier est tout simplement la marche, pour vous délecter de ses panoramas uniques au monde. Les excursions en quad et en 4×4 sont envisageables, mais le petit chemin piéton qui serpente au sommet de la falaise de Fira à Oia sera tout aussi fascinant. Comptez trois heures pour une balade mémorable. À mi-chemin, vous traverserez le village d’Imerovigli. Il s’agit du village jouissant de l’altitude la plus élevée de l’île, d’où son surnom de « balcon de la mer Égée ».

Le village d’Oia, perché au sommet d’une falaise sur la pointe nord de Santorin, est célèbre pour ses somptueux couchers de soleil panoramiques sur la caldera et l’île voisine de Thirassia. Dans ce village cycladique digne d’une carte postale, avec ses églises à dôme bleu et ses maisons blanches perchées sur la falaise, creusées pour beaucoup à même la roche volcanique, vous ne saurez plus où donner de la tête. Une myriade de ravissants restaurants et boutiques vous attend. N’oubliez pas d’explorer à votre guise la librairie Atlantis Books, qui mérite bien sa renommée, perdue dans le flot de maisons blanchies et d’églises à dôme bleu. Si vous préférez les activités extérieures, descendez les 200 marches pittoresques pour découvrir le petit port idyllique d’Ammoudi. Et si vous sentez que la réalité vous échappe ou que vous pourriez passer un mois sur l’île, pas de panique : c’est l’effet envoûtant, magique et intemporel, de Santorin.

Les saveurs de Santorin

Vous pourriez aussi avoir envie d’explorer l’héritage culinaire unique de Santorin. Saviez-vous que le sol volcanique riche de l’île rend les tomates qui y poussent particulièrement savoureuses ? Vous pouvez approfondir le sujet au Tomato Industrial Museum. L’île est également connue par ses cultures de fèves et de câpres, et bien entendu, son vin ! La combinaison entre un sol et un microclimat uniques a offert à Santorin un héritage vinicole qui remonte à des millénaires. Les vignes qui prospèrent autour de villages comme Megalochori, entre autres, sont particulièrement réputées pour leur Assyrtiko, mais aussi d’autres cépages blancs prisés. Une excursion assortie d’une dégustation chez l’un des vignerons locaux constitue une expérience à la fois agréable et enrichissante.

À l’heure du dîner, vous serez rarement déçu par les restaurants de Santorin. Toutefois, si vous voulez allier des mets délicieux principalement préparés avec des produits locaux (telles que les tomates, fèves et câpres cultivées sur place) à une vue imprenable sur la caldera, nous vous recommandons chaudement le Restaurant Argo à Fira. Throubi marie une excellente cuisine avec des vues splendides. Pour boire des cocktails sophistiqués, optez pour le Buddha-Bar Beach sur la propriété de La Maltese (le bar est perché sur la falaise, face à la mer) à Imerovigli. Ou bien savourez un repas inoubliable avec une vue à couper le souffle sur la mer et le ciel au Bar-Restaurant Mylos, dans la petite localité de Firostefani, plus ou moins à mi-chemin entre Imerovigli et Fira.

Au plus près du volcan

Après avoir admiré la surface scintillante de la mer qui inonde la caldera depuis le sommet de la falaise, pourquoi ne pas profiter d’une excursion en bateau pour aller voir de plus près les vestiges volcaniques de Santorin ? C’est la meilleure façon de découvrir les îlots de lave noire de Palea et Nea Kameni (qui signifient en grec « l’ancienne et la nouvelle île brûlée »). Vous pouvez vous baigner dans les sources chaudes de Palea Kameni et observer le bord du cratère volcanique toujours en activité de Santorin, à Nea Kameni. Si Santorin respire la volupté, ces merveilles géologiques nous rappellent que c’est littéralement la nature qui a fait émerger l’île de la Terre !

Nos meilleures croisières

À partir de
€879
7 Nuits

Sailing: 28 juin 2021

Croisière de 7 nuits Archipel Légendaire

À partir de
299€
3 Nuits

Sailing: 16 juin 2021

Idyllique mer Égée – 3 nuits

À partir de
369€
4 Nuits

Sailing: 29 mai 2021

Idyllique mer Égée – 4 nuits

À partir de
€599
7 Nuits

Sailing: 29 mai 2021

Idyllique mer Égée – 7 nuits

À partir de
599€
7 Nuits

Sailing: 23 avril 2021

Croisière de 7 nuits Idyllique mer Égée

À partir de
569€
3 Nuits

Sailing: 29 octobre 2021

Emblématique mer Egée – 3 Nuits

À partir de
1139€
7 Nuits

Sailing: 16 octobre 2021

Croisière de 7 nuits Sur les pas de Saint-Paul

À partir de
879€
7 Nuits

Sailing: 4 décembre 2021

Croisière de 7 nuits Trois continents

À partir de
879€
7 Nuits

Sailing: 30 octobre 2021

Croisière de 7 nuits Éclectique mer Égée

À partir de
599€
7 Nuits

Sailing: 11 septembre 2021

Croisière de 7 nuits Idyllique mer Égée

À partir de
499€
4 Nuits

Sailing: 8 novembre 2021

Croisière de 4 nuits Découverte Egéenne

À partir de
699€
4 Nuits

Sailing: 30 août 2021

Croisière de 4 nuits Emblématique mer Égée

À partir de
399€
3 Nuits

Sailing: 19 novembre 2021

Croisière de 3 nuits Découverte Egéenne