Maravillas de la antigüedad, energía contemporánea

El itinerario Tres Continentes de Celestyal Cruises es una travesía marítima épica que recorre atractivos culturales emblemáticos de Europa, Asia y África en siete noches. Comenzará a explorar El Cairo, puerta de enlace a Oriente Medio, en Puerto Said, en la costa mediterránea de Egipto. Puerto Said se desarrolló gracias al canal de Suez, considerado línea divisoria entre África y Asia. Es relativamente reciente, ya que se fundó en 1859, pero el puerto conserva muchas casas antiguas con sus balconadas originales, que irradian una sofisticada atmósfera marítima. Por contra, El Cairo es una cuidad muy antigua, aunque rebosa energía árabe contemporánea. Todo un misterio para los visitantes, aunque para los egipcios es, simplemente “Umm Ad Dunya”: la madre del mundo. La inmensa capital egipcia, que actualmente cuenta con unos 22 millones de habitantes, se fundó como ciudad real durante el califato fatimí en el año 969 y, hoy en día, se ha convertido en un maravilloso crisol de mezquitas históricas y rascacielos modernos, encantadores bazares y cláxones de coche resonando por su disparatado laberinto de calles, que atesora avenidas que aún destilan la elegancia de la “belle époque” del siglo diecinueve y calles medievales bien conservadas flanqueadas por monumentos fatimíes y mamelucos. Por supuesto, también alberga monumentos faraónicos, entre los que destacan las pirámides de Guiza, construidas unos 4500 años atrás. El mayor complejo de pirámides se encuentra justo al oeste de El Cairo, e incluye la emblemática Gran Pirámide de Guiza, considerada la más antigua de las siete maravillas del mundo. No obstante, con un vasto entramado cultural y una arrolladora energía moderna, la metrópolis de El Cairo es una maravilla en sí misma.

Pirámides de Guiza y gran esfinge

Las espectaculares pirámides de Guiza, reconocibles al instante, son la seña de identidad de Egipto. Estos elaborados complejos funerarios se construyeron hace 4500 años con una precisión geométrica extraordinaria, probablemente gracias al esfuerzo de miles de agricultores egipcios. Se cree que podían dedicarse a esta tarea en la época de inundaciones, cuando las aguas del Nilo anegaban sus campos y durante la que, además, trasladar piedras hasta el lugar de construcción resultaba más fácil. Las tres pirámides más grandes y famosas son la gran pirámide de Guiza, con una altura original de más de 145 metros y también llamada gran pirámide de Keops, la pirámide de Kefrén y la pirámide de Micerino. La gran esfinge de Guiza, la escultura monumental más antigua y emblemática del mundo, se sitúa un poco más al sur, en la ribera occidental del río Nilo. Se estima que la mítica figura se construyó durante el Imperio Antiguo, concretamente, bajo el reinado del faraón Kefrén, entre el 2558 y el 2532 a. C. La figura con cabeza de hombre y cuerpo de león mide unos 70 metros desde las patas hasta el rabo y fija su mirada en el vasto y misterioso horizonte del desierto. El Gran Museo Egipcio será el museo arqueológico más grande del mundo cuando abra sus puertas en Guiza (la inauguración está prevista para 2021).

Museo Egipcio de El Cairo

El Museo de Antigüedades Egipcias, en pleno corazón de El Cairo, es uno de los museos arqueológicos más importantes del planeta. Situado en el extremo norte de la plaza Tahrir, alberga unos 120 000 artefactos en el interior de su edificio histórico con una fantástica cúpula. Su diseño fue obra de un arquitecto francés, la construcción corrió a cargo de una empresa italiana en 1902 y contiene la mayor colección de antigüedades faraónicas del mundo. Aquí se hallan los fabulosos tesoros de Tutankamón y otros grandes faraones, además de momias, joyas antiguas, objetos funerarios, cuencos e, incluso, juguetes egipcios. En la planta baja se exponen papiros y monedas, mientras que el atrio acoge grandes sarcófagos y estatuas de la época del Imperio Nuevo (1550-1069 a. C.). La planta superior exhibe diversas antigüedades provenientes de tumbas de faraones notables y artefactos traídos del Valle de los Reyes, incluido material intacto de las tumbas de Tutankamón y Psusennes. También allí se encuentran dos salas dedicadas a exponer momias de faraones y miembros de la familia real del Imperio Nuevo.

Mezquitas históricas

La mezquita de Mehmet Alí Pasha es un conjunto fortificado perteneciente al periodo medieval islámico que se sitúa en la parte más alta de la Ciudadela de El Cairo. También llamada mezquita de Alabastro, se construyó en 1848. No menos importante es la mezquita de al-Azhar, fundada en 970 con una combinación de influencias arquitectónicas egipcias, griegas, romanas e, incluso, cristianas coptas. La mezquita también ha sido objeto de varias ampliaciones mamelucas y otomanas. Su universidad atrajo a alumnos de todo del mundo islámico y Europa, y su imán sigue siendo la autoridad religiosa más importante para los musulmanes de Egipto. La sección más antigua es el patio central y los tres minaretes pertenecen, de norte a sur, a los siglos XIV, XV y XVI respectivamente. El más “nuevo” presenta un bello pináculo doble añadido por el sultán Al-Ghurí, cuyas mezquita y mausoleo se encuentran en las cercanías. Pasada la entrada principal y atravesando una puerta a la izquierda, se encuentra una cámara funeraria con un impresionante mihrab orientado hacia la Meca. Otra estructura monumental es la mezquita-madrasa del Sultán Hasán, que se eleva como una fortaleza encantada por encima del paisaje urbano. Se completó en 1363, durante el sultanato mameluco de Egipto.

Jan el-Jalili y Sharia Al-Muizz

Pasear por el exótico bazar Jan el-Jalili es mucho más que ir de tiendas, ya que ofrece todo un viaje al pasado. Esta enorme colección de talleres y tiendas de artesanía es el zoco de Oriente Medio por excelencia y el lugar donde los cairotas llevan comprando piedras semipreciosas, especias, jabones hechos a mano y todo lo imaginable desde el siglo XIV. Este evocador bazar está formado por una enorme variedad de mercaderes y artesanos que venden recuerdos, faroles decorativos y mucho más. Existen secciones independientes para artesanos del cobre, comerciantes de especias y vendedores de oro. Los puestos individuales abren desde las nueve de la mañana hasta la puesta de sol, salvo los viernes por la mañana y los domingos. Y no lo dude: no puede marcharse del bazar sin regatear con los vendedores.

El barrio de Sharia Al-Muizz, llamado así en honor al conquistador fatimí de El Cairo, está justo al norte de la zona de comerciantes de oro del mercado de Jan el-Jalili. El tramo más bonito es Bayn al-Qasrayn, una plaza renovada recientemente que se ubica entre un par de antiguos complejos palaciegos mamelucos. Empápese de la encantadora atmósfera de antiguos minaretes, cúpulas y elaboradas fachadas de piedra con franjas en dos colores. De día es una zona peatonal relativamente tranquila en la que podrá comprar shishas (pipas de agua) y utensilios de cobre a buen precio o, sencillamente, maravillarse con el impresionante conjunto de arquitectura medieval egipcia.

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