Αρχαία θαύματα, σύγχρονη ζωντάνια

Το δρομολόγιο Τρεις Ήπειροι της Celestyal είναι ένα επικό θαλάσσιο ταξίδι στα εμβληματικά πολιτιστικά αξιοθέατα της Ευρώπης, της Ασίας και της Αφρικής σε μόλις επτά νύχτες. Η εξερεύνηση του Καΐρου που αποτελεί το σταυροδρόμι της Μέσης Ανατολής, ξεκινά στο Πορτ Σάιντ στις μεσογειακές ακτές της Αιγύπτου. Το Πορτ Σάιντ αναπτύχθηκε για να εξυπηρετήσει τη Διώρυγα του Σουέζ, η οποία θεωρείται ότι χωρίζει την Αφρική από την Ασία, και ενώ το γεγονός ότι ιδρύθηκε το 1859 το καθιστά ένα σχετικά νέο λιμάνι σε αυτό το σημείο του πλανήτη, διατηρεί πολλά παλιά σπίτια με πρωτότυπα μπαλκόνια και αποπνέει μια κοσμική παραθαλάσσια ατμόσφαιρα. Αντίθετα, το Κάιρο είναι μια αρχαία πόλη που ταυτόχρονα σφύζει από σύγχρονη αραβική ενέργεια, αποτελώντας ένα μυστήριο για τους περισσότερους επισκέπτες, αλλά για τους Αιγύπτιους είναι απλώς η Umm Ad Dunya, δηλαδή η Μητέρα του Κόσμου. Με περίπου 22 εκατομμύρια κατοίκους σήμερα, η αχανής αιγυπτιακή πρωτεύουσα ιδρύθηκε ως βασιλική πόλη του χαλιφάτου των Φατιμιδών το 969 μ.Χ. και σήμερα είναι ένα μεγαλοπρεπές συνονθύλευμα από ιστορικά τζαμιά και σύγχρονους ουρανοξύστες, γοητευτικά παζάρια και κόρνες αυτοκινήτων που ηχούν σε πολύβουους δαιδαλώδεις δρόμους, καθώς και λεωφόρους που αποπνέουν ακόμα την κομψότητα της Μπελ Επόκ του 19ου αιώνα και καλοδιατηρημένα μεσαιωνικά σοκάκια περιστοιχισμένα από μνημεία των Φατιμιδών και των Μαμελούκων. Φυσικά, υπάρχουν επίσης τα μνημεία των Φαραώ, με κυριότερο τις πυραμίδες της Γκίζας που χτίστηκαν πριν από περίπου 4.500 χρόνια. Ακριβώς δυτικά του Καΐρου, η μεγαλύτερη από το συγκρότημα των πυραμίδων, είναι η εμβληματική Μεγάλη Πυραμίδα της Γκίζας και το παλαιότερο από τα Επτά Θαύματα του Αρχαίου Κόσμου. Διαθέτοντας όμως ένα πλούσιο μωσαϊκό πολιτισμών και εκπληκτικά σύγχρονη ζωντάνια, η ίδια η μητρόπολη του Καΐρου προκαλεί θαυμασμό.

Πυραμίδες της Γκίζας και Μεγάλη Σφίγγα

Οι θεαματικές και άμεσα αναγνωρίσιμες Πυραμίδες της Γκίζας αποτελούν το έμβλημα της Αιγύπτου. Αυτά τα περίτεχνα ταφικά συγκροτήματα χτίστηκαν με εξαιρετική γεωμετρική ακρίβεια πριν από περίπου 4.500 χρόνια, πιθανώς από ομάδες χιλιάδων Αιγυπτίων αγροτών. Πιστεύεται ότι είχαν χρόνο να κάνουν αυτή τη σκληρή δουλειά κατά τη διάρκεια της εποχής των πλημμυρών, όταν τα νερά του Νείλου βύθιζαν τα χωράφια τους, και θα ήταν ευκολότερο να μεταφέρουν πέτρες στο εργοτάξιο. Οι τρεις μεγαλύτερες και πιο διάσημες πυραμίδες είναι η Μεγάλη Πυραμίδα του Κούφου (με ύψος 146 μέτρων, γνωστή και ως η Μεγάλη Πυραμίδα της Γκίζας ή του Χέοπα), η Πυραμίδα του Χεφρήνου και η Πυραμίδα του Μυκερίνου. Το παλαιότερο και πιο εμβληματικό μνημειακό γλυπτό του κόσμου, η Μεγάλη Σφίγγα, βρίσκεται λίγο πιο κάτω στην κοιλάδα στη δυτική όχθη του Νείλου. Κατασκευασμένη πιθανότατα κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Φαραώ Χάφρε μεταξύ 2558-2532 π.Χ. κατά την περίοδο του Παλαιού Βασιλείου και με μήκος 73 μέτρων από το πόδι ως την ουρά, η μυθική μορφή έχει σώμα λιονταριού και κεφάλι ανθρώπου, με το βλέμμα προσηλωμένο στον απέραντο ορίζοντα της ερήμου και όπως πάντα μυστηριώδης. Το Μεγάλο Αιγυπτιακό Μουσείο θα είναι το μεγαλύτερο αρχαιολογικό μουσείο στον κόσμο όταν ανοίξει στη Γκίζα (προβλέπεται να ανοίξει το 2021).

Αιγυπτιακό Μουσείο

Το Μουσείο Αιγυπτιακών Αρχαιοτήτων στην καρδιά του Καΐρου είναι ένα από τα σημαντικότερα αρχαιολογικά μουσεία του κόσμου και στεγάζει περίπου 120.000 αντικείμενα μέσα σε ένα ιστορικό κτίριο με περίτεχνο θόλο στη βόρεια πλευρά της πλατείας Ταχρίρ. Σχεδιάστηκε από έναν Γάλλο αρχιτέκτονα, κατασκευάστηκε από μια ιταλική εταιρεία το 1902 και περιέχει τη μεγαλύτερη συλλογή Φαραωνικών αρχαιοτήτων στον κόσμο. Οι εξαιρετικοί θησαυροί του Τουταγχαμών και άλλων σπουδαίων Φαραώ βρίσκονται εδώ, καθώς και μούμιες, αρχαία κοσμήματα, κτερίσματα, γαβάθες φαγητού, ακόμη και αρχαία αιγυπτιακά παιχνίδια. Στο ισόγειο υπάρχουν εκθέματα παπύρων και νομισμάτων, ενώ το αίθριο είναι ο χώρος όπου εκτίθενται μεγάλες σαρκοφάγοι και αγάλματα από την εποχή του Νέου Βασιλείου (1550 π.Χ.-1069 π.Χ.). Στον επάνω όροφο εκτίθενται αρχαιότητες από τους τάφους περίφημων Φαραώ, καθώς και αντικείμενα από την Κοιλάδα των Βασιλέων, συμπεριλαμβανομένου ανέπαφου υλικού από τους τάφους του Τουταγχαμών και του Ψουσέννη. Οι μούμιες των Φαραώ και των μελών της βασιλικής οικογένειας του Νέου Βασιλείου εκτίθενται σε δύο ειδικές αίθουσες στον επάνω όροφο.

Ιστορικά τζαμιά

Το Μεγάλο Τζαμί του Μοχάμεντ Αλί Πασά του Καΐρου βρίσκεται μέσα στην Ακρόπολη του Καΐρου, ένα φρούριο από τη μεσαιωνική ισλαμική περίοδο. Το ίδιο το τζαμί, που ονομάζεται επίσης Τέμενος Alabaster, ολοκληρώθηκε το 1848. Εξίσου εμβληματικό είναι το παλαιότερο Τέμενος Αλ Αζχάρ, το οποίο χτίστηκε το 970 μ.Χ. και αποτελεί έναν συνδυασμό αρχιτεκτονικών στυλ με αρχαίες αιγυπτιακές, ελληνικές, ρωμαϊκές, ακόμη και κοπτικές χριστιανικές επιρροές. Επίσης, οι Μαμελούκοι και οι Οθωμανοί έκαναν διάφορες προσθήκες στο τέμενος. Το τοπικό πανεπιστήμιο προσέλκυε κάποτε φοιτητές από ολόκληρο τον ισλαμικό κόσμο, καθώς και την Ευρώπη, και ο σεΐχης του τεμένους Αλ Αζχάρ εξακολουθεί να είναι η ύψιστη θρησκευτική αρχή για τους μουσουλμάνους της Αιγύπτου. Το παλαιότερο τμήμα είναι η κεντρική αυλή, ενώ τρεις μιναρέδες που ορθώνονται από νότια προς βόρεια χρονολογούνται στον 14ο, 15ο και 16ο αιώνα αντίστοιχα. Ο «νεότερος» διαθέτει μια όμορφη διπλή απόληξη που προστέθηκε από τον Σουλτάνο Αλ Γκουρί (του οποίου το τζαμί και το μαυσωλείο βρίσκονται κοντά). Μετά την κύρια είσοδο και μέσα από μια πόρτα στην αριστερή πλευρά βρίσκεται η τοποθεσία ενός ταφικού θαλάμου με ένα εκπληκτικό μιχράμπ ή κόγχη που δείχνει προς τη Μέκκα. Ένα άλλο μνημειακό κτίσμα είναι το Τέμενος Μαντράσσα του Σουλτάνου Χασάν, που υψώνεται σαν μαγεμένο φρούριο μέσα από το πολυσύχναστο αστικό τοπίο. Ολοκληρώθηκε το 1363 κατά τη διάρκεια του Σουλτανάτου των Μαμελούκων στην Αίγυπτο.

Χαν ελ-Χαλίλι και Σαρία αλ Μουίζ

Μια βόλτα στο εξωτικό παζάρι Χαν ελ-Χαλίλι του Καΐρου δεν αποτελεί μόνο μια εξόρμηση για ψώνια – είναι ένα ταξίδι πίσω στον χρόνο. Αυτή η τεράστια ποικιλία από εργαστήρια χειροτεχνίας και μαγαζιά είναι το κατ’ εξοχήν παζάρι της Μέσης Ανατολής και ο τόπος όπου, από τον 14ο αιώνα, οι κάτοικοι του Καΐρου συγκεντρώνουν τα πάντα, από ημιπολύτιμους λίθους έως μπαχαρικά, χειροποίητα σαπούνια και πολλά άλλα! Υπάρχει ένα ευρύ φάσμα εμπόρων και τεχνιτών που πωλούν μοναδικά σουβενίρ, διακοσμητικά φαναράκια και πολλά άλλα σε αυτό το ατμοσφαιρικό παζάρι, ενώ υπάρχουν ξεχωριστοί τομείς για τους χαλκουργούς, τους εμπόρους μπαχαρικών και τους πωλητές χρυσού. Γενικά, οι πάγκοι των εμπόρων παραμένουν ανοιχτοί από τις 9 το πρωί μέχρι το ηλιοβασίλεμα, εκτός από τα πρωινά της Παρασκευής και την Κυριακή. Και ναι, μπορείτε σίγουρα να προσπαθήσετε να διαπραγματευτείτε με πωλητές στο παζάρι!

Η συνοικία Σαρία Αλ Μουίζ, που πήρε το όνομά της από τον Φατιμίδη κατακτητή του Καΐρου, βρίσκεται βόρεια της περιοχής των εμπόρων χρυσού του Χαν ελ-Χαλίλι και το πιο όμορφο τμήμα της είναι το πρόσφατα ανακαινισμένο Μπάιν αλ-Κασράιν, μια πλατεία που βρίσκεται ανάμεσα σε δύο πρώην ανακτορικά συγκροτήματα των Μαμελούκων. Απολαύστε τη μαγευτική ατμόσφαιρα των αρχαίων μιναρέδων, των τρούλων και των περίτεχνων πέτρινων προσόψεων των κτιρίων. Στη διάρκεια της ημέρας μετατρέπεται σε πεζόδρομο, ώστε να μπορείτε να περιηγηθείτε με ηρεμία στα μαγαζιά χαζεύοντας τις σίσα (ναργιλέδες) και τα χάλκινα είδη που πωλούνται ή απλώς να θαυμάσετε την αξιόλογη μεσαιωνική αιγυπτιακή αρχιτεκτονική.

Οι κορυφαίες κρουαζιέρες μας

ξεκινώντας από
349€
3 Νύχτες

Aναχώρηση 18 Μάρ 2022

Εικονες Του Αιγαιου – 3 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
439€
4 Νύχτες

Aναχώρηση 14 Μάρ 2022

Εικονες Του Αιγαιου – 4 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
849€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 15 Οκτώβριος 2022

βήματα του Παύλου – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 5 Μάρ 2022

Τρεις Ήπειροι – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 30 Απρίλιος 2022

Ειδυλλιακο Αιγαιο – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1279
14 Νύχτες

Aναχώρηση 12 Νοέμβριος 2022

Εκλεκτο Αιγαιο & Τρεις Ήπειροι – 14 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1279
14 Νύχτες

Aναχώρηση 8 Οκτώβριος 2022

Ειδυλλιακο Αιγαιο & βήματα του Παύλου – 14 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1969
19 Νύχτες

Aναχώρηση 16 December 2023

Κρουαζιέρα Χριστουγέννων και Πρωτοχρονιάς 2023

ξεκινώντας από
€1279
14 Νύχτες

Aναχώρηση 15 Οκτώβριος 2022

βήματα του Παύλου & Εκλεκτο Αιγαιο – 14 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1669
18 Νύχτες

Aναχώρηση 17 December 2022

Χριστούγεννα & Προθρονία 2022 – 18 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 22 Οκτώβριος 2022

Εκλεκτο Αιγαιο – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται