Σταυροδρόμι πολιτισμών

Λίγες πόλεις συνδυάζουν την ουσία και το θέαμα με τόσο συναρπαστικό τρόπο όπως η Κωνσταντινούπολη, μια μεγαλοπρεπής και αχανής πρωτεύουσα που συγκαταλέγεται στις σπουδαίες πόλεις του κόσμου. Εδώ βρίσκονται μεγαλοπρεπή τζαμιά και εκκλησίες, παλάτια και παζάρια, μουσεία και περιοχές ανυπέρβλητης φυσικής ομορφιάς και φυσικά ο θρυλικός Βόσπορος, που ρέει από τη Μαύρη Θάλασσα προς τον Κεράτιο Κόλπο και στην καρδιά της πόλης στη Θάλασσα του Μαρμαρά. Το ευρωπαϊκό τμήμα της Τουρκίας εκτείνεται στις δυτικές όχθες του στενού πορθμού και η Ασία ξεκινά στην ανατολική ακτή, καθιστώντας την Κωνσταντινούπολη τη μοναδική πόλη του κόσμου που είναι χτισμένη πάνω σε δύο ηπείρους: ο απόλυτος ορισμός του εξωτικού! Τον έκτο αιώνα π.Χ., το Βυζάντιο ήταν αποικία της αρχαίας ελληνικής πόλης των Μεγάρων, και πολύ αργότερα ο Μέγας Κωνσταντίνος μετέφερε εδώ την έδρα της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Για περισσότερο από μιάμιση χιλιετία, αυτή η διαχρονική μητρόπολη ήταν η πρωτεύουσα των αυτοκρατοριών – με την έλευση του Σουλτάνου Μωάμεθ του Πορθητή το 1453 η Κωνσταντινούπολη έγινε η έδρα της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, προτού πάρει το όνομα Ιστανμπούλ με την ίδρυση της σύγχρονης Τουρκικής Δημοκρατίας το 1923. Σήμερα, όπως και στην εποχή των αυτοκρατοριών του παρελθόντος, η σύγκλιση των πολιτισμών και η πολυθρησκευτική συνύπαρξη εδώ είναι πραγματικά εντυπωσιακή. Στην Κωνσταντινούπολη, οι παραδόσεις όχι μόνο από την ισλαμική αλλά και την χριστιανική και εβραϊκή θρησκεία συνυπάρχουν εύκολα στο ζωντανό μωσαϊκό της σύγχρονης Τουρκίας.

Βόσπορος και Κεράτιος Κόλπος

Για αυτή τη μεγαλοπρεπή αυτοκρατορική πόλη, της οποίας οι ιστορικές περιοχές αναγνωρίστηκαν ως Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO το 1985, ο θρυλικός Βρετανός συγγραφέας Jan Morris έγραψε ότι «Σε όλα τα ευρωπαϊκά ταξίδια δεν υπάρχει πιο εκπληκτικό θέαμα από το θέαμα της Κωνσταντινούπολης που στριμώχνεται δίπλα στη θάλασσα – ένα αμάλγαμα ιστορίας μαζί με ένα συνονθύλευμα από σπίτια και αποβάθρες και παλάτια κατά μήκος της ακτής, επιβλητικούς τρούλους και ψηλούς μιναρέδες, πλοία και σκάφη που συρρέουν παντού, πολύβουη κίνηση πάνω από εκπληκτικές γέφυρες – μια διαχρονική μητρόπολη, γνωστή στους ταξιδιώτες εδώ και χίλια χρόνια.» Ο Κεράτιος Κόλπος, ένας όρμος του Βοσπόρου, ρέει μεταξύ του εμπορικού κέντρου Καρακόι και του Σεραγλίου ή του παλιού ακρωτηρίου Βοσπόρια Άκρα που φιλοξενεί το παλάτι Τοπκαπί, την πλατεία Σουλταναχμέτ και πολλά σημαντικά μνημεία. Απέναντι από τον Κεράτιο Κόλπο και δίπλα στο Καρακόι βρίσκεται η παλιά συνοικία Πέρα, όπου εγκαταστάθηκαν Γενουάτες και Ενετοί τον 12ο αιώνα και βρίσκεται ο εμβληματικός Πύργος του Γαλατά, που χτίστηκε από τους Γενουάτες. Το περίκομψο ανάκτορο Ντολμά Μπαχτσέ, πρώην παλάτι του σουλτάνου και τώρα μουσείο, βρίσκεται στην ευρωπαϊκή πλευρά του Βοσπόρου, σε μια ιστορική περιοχή με αρχοντικά και κομψά yali, δηλαδή παραθαλάσσιες ξύλινες επαύλεις. Μια εκδρομή με σκάφος στον Βόσπορο είναι ένας θαυμάσιος τρόπος να απολαύσετε αυτό το φαντασμαγορικό θέαμα. Η Γέφυρα των Μαρτύρων υψώνεται πάνω από το Τζαμί Ορτάκιοϊ σε νεο-μπαρόκ στυλ και εκτείνεται σε μήκος άνω των 1500 μέτρων πάνω από τον Βόσπορο.

Παλάτι Τοπκαπί

Το Τοπκαπί, στο στρατηγικό σημείο Σεραγλί, είναι ο ορισμός του οθωμανικού ανακτόρου. Η κατασκευή του ξεκίνησε τη δεκαετία του 1460 με εντολή του Σουλτάνου Μωάμεθ Β΄, και είναι το μέρος όπου συσκέπτονταν οι σουλτάνοι. Το παλάτι στεγάζει το Mgbaddes Emanetler Dairesi (αίθουσα ιερών λειψάνων) όπου φυλάσσονται το Hırka-i Saadet (ευλογημένος μανδύας) και το Sancak-ı Şerif (άγιο λάβαρο) του προφήτη Μωάμεθ σε χρυσές κιβωτούς. Άλλοι θησαυροί περιλαμβάνουν τα κοσμήματα των Σουλτάνων, περίτεχνα ξίφη, δισκοπότηρα με πολύτιμους λίθους, το διακοσμημένο με σμαράγδια στιλέτο του Τοπκαπί και έναν θρόνο επικαλυμμένο με 18.000 μαργαριτάρια. Το παλάτι στέγαζε επίσης τους κοιτώνες Janissary για τα ελίτ οθωμανικά στρατεύματα και περίπου 400 δωμάτια που ανήκαν στο διάσημο αυτοκρατορικό χαρέμι. Οι κήποι του Τοπκαπί προσφέρουν πανοραμική θέα στα θρυλικά νερά του Βοσπόρου και στη Θάλασσα του Μαρμαρά.

Αγία Σοφία και Βασιλική Κινστέρνα

Ο Κωνσταντίνος, ο πρώτος Χριστιανός αυτοκράτορας της Ρώμης, διέταξε την κατασκευή της Αγίας Σοφίας το 347 μ.Χ. ως αυτοκρατορική εκκλησία, και με 50 τόνους χρυσού, πολύχρωμο μάρμαρο και 170 κίονες από άλλους ναούς (μεταξύ των οποίων από την Αθήνα και την Έφεσο) εγκαινιάστηκε 16 χρόνια αργότερα, ενώ καταστράφηκε δύο φορές από πυρκαγιά προτού ξαναχτιστεί το 552 από τον Μέγα Ιουστινιανό. Για περισσότερα από χίλια χρόνια αποτέλεσε το κέντρο του Ανατολικού Ορθόδοξου Χριστιανισμού, προτού ο Μωάμεθ ο Πορθητής μετατρέψει το τεράστιο οικοδόμημα με τον χαρακτηριστικό κολοσσιαίο τρούλο σε τζαμί το 1453. Το 1935 η Αγία Σοφία υπέστη άλλη μία μετατροπή, αυτή τη φορά σε μουσείο, και πολλά από τα αυθεντικά βυζαντινά ψηφιδωτά, όπως αυτό που απεικονίζει την Παναγία με το θείο βρέφος και τον Κωνσταντίνο και τον Ιουστινιανό να στέκονται στις δύο πλευρές, έχουν αποκατασταθεί με πιστότητα. Η Βασιλική Κινστέρνα σε μέγεθος καθεδρικού ναού είναι ένα περίτεχνο υπόγειο δίκτυο δεξαμενών που χτίστηκε από περίπου 7.000 σκλάβους κατά την πρώιμη ρωμαϊκή περίοδο για την ύδρευση του Μεγάλου Παλατιού (και αργότερα του Παλατιού Τοπκαπί). Η εντυπωσιακή σειρά από θολωτές οροφές και φωτιζόμενους κίονες βρίσκεται λιγότερο από 150 μέτρα νοτιοδυτικά της Αγίας Σοφίας.

Πλατεία Σουλταναχμέτ και Μπλε Τζαμί

Η πλατεία είναι η καρδιά της πιο ιστορικής χερσονήσου της Κωνσταντινούπολης και εδώ βρίσκονται μερικά από τα καλύτερα παραδείγματα βυζαντινής και οθωμανικής αρχιτεκτονικής, όπως το περίφημο Σουλτάν Αχμέτ ή Μπλε Τζαμί. Το μοναδικό τζαμί στον κόσμο με έξι μιναρέδες, το οποίο ολοκληρώθηκε το 1616, έχει 138 παράθυρα και έχει πάρει το όνομά του από τα όμορφα μπλε πλακάκια που κοσμούν το εσωτερικό του. Εκεί βρίσκεται και ο τάφος του ιδρυτή του, Σουλτάνου Αχμέτ. Σε κοντινή απόσταση από το Μπλε Τζαμί, μπορείτε να δείτε τον Οβελίσκο του Θεοδοσίου και την αρχαία χάλκινη Στήλη των Φιδιών που βρίσκεται στην τοποθεσία του Ιπποδρόμου, ο οποίος ήταν το αρχαίο αθλητικό κέντρο της Κωνσταντινούπολης. Το Arasta Çarşısı, ή Παζάρι Arasta, βρίσκεται ακριβώς πίσω από το τζαμί και είναι το ιδανικό μέρος για να αγοράσετε μοναδικά χειροτεχνήματα.

Τέμενος Σουλεϊμανιγιέ

Ο αρχιτέκτονας της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας Μιμάρ Σινάν έβαλε τη σφραγίδα του στο αστικό τοπίο της Κωνσταντινούπολης, κατασκευάζοντας περισσότερα από 300 κτίσματα κατά τη διάρκεια της βασιλείας τριών σουλτάνων, μεταξύ των οποίων ο Σουλεϊμάν ο Μεγαλοπρεπής ο οποίος έδωσε την εντολή για την κατασκευή του Τεμένους Σουλεϊμανιγιέ το 1550. Ο Σινάν το ολοκλήρωσε επτά χρόνια αργότερα και ο κεντρικός τρούλος του τζαμιού, αρκετοί μικρότεροι τρούλοι, τέσσερις ψηλοί μιναρέδες και κομψό εσωτερικό το καθιστούν έναν από τους πιο εντυπωσιακούς θρησκευτικούς χώρους της Κωνσταντινούπολης. Το τζαμί βρίσκεται στον Τρίτο Λόφο της Κωνσταντινούπολης, δυτικά της πλατείας Σουλταναχμέτ, αλλά εντός των αρχαίων τειχών της πόλης.

Μεγάλο Παζάρι και Παζάρι Μπαχαρικών

Το Μεγάλο Παζάρι της Κωνσταντινούπολης, το Kapalı Çarşı, χρονολογείται από το 1461 και μαζί με το Παζάρι Μπαχαρικών είναι μία από τις πιο συναρπαστικές βόλτες που θα κάνετε στην πόλη. Αρχικά, ο Σουλτάνος ​​Μωάμεθ ο Πορθητής δημιούργησε το σκεπαστό παζάρι με σκοπό την εξασφάλιση εσόδων για τη συντήρηση της Αγίας Σοφίας και αποτέλεσε έναν σημαντικό τόπο εμπορίου στην οθωμανική εποχή. Σήμερα, θα βρείτε τα πάντα, από αντίκες, κοσμήματα, χρυσό, προσιτά αναμνηστικά και μοναδικά κειμήλια σε περισσότερα από 3.000 μεμονωμένα καταστήματα. Ομοίως, το Παζάρι Μπαχαρικών (που ονομάζεται επίσης Mısır Çarşısı ή Αιγυπτιακό Παζάρι) χτίστηκε το 1660 και προοριζόταν να ενισχύσει το Νέο Τζαμί. Υπάρχουν σχεδόν 100 καταστήματα που πωλούν όχι μόνο μπαχαρικά και αποξηραμένα φρούτα και ξηρούς καρπούς, αλλά και κοσμήματα, σουβενίρ και φυσικά τα διάσημα λουκούμια και άλλα παραδοσιακά γλυκά. Τα παζάρια αποτελούν μια πανδαισία αισθήσεων και είναι μία από τις πιο ουσιαστικές και αυθεντικές εμπειρίες της Κωνσταντινούπολης.

Οι κορυφαίες κρουαζιέρες μας

ξεκινώντας από
349€
3 Νύχτες

Aναχώρηση 18 Μάρτιος 2022

Κρουαζιέρα 3 διανυκτερεύσεων Εικόνες του Αιγαίου

ξεκινώντας από
349€
3 Νύχτες

Aναχώρηση 4 Μάρτιος 2022

Κρουαζιέρα 3 διανυκτερεύσεων Εικόνες Εξερεύνησης

ξεκινώντας από
439€
4 Νύχτες

Aναχώρηση 14 Μάρτιος 2022

Κρουαζιέρα 4 διανυκτερεύσεων Εικόνες του Αιγαίου

ξεκινώντας από
439€
4 Νύχτες

Aναχώρηση 7 Μάρτιος 2022

Κρουαζιέρα 4 διανυκτερεύσεων Εικόνες Εξερεύνησης

ξεκινώντας από
849€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 15 Οκτώβριος 2022

Κρουαζιέρα 7 διανυκτερεύσεων Στα Βήματα του Αποστόλου Παύλου

ξεκινώντας από
699€
ΑΝΑΧΩΡΗΣΗ ΑΠΟ ΛΕΜΕΣΟ
7 Νύχτες

Aναχώρηση 9 Μάρτιος 2022

Κρουαζιέρα 7 διανυκτερεύσεων Τρεις Ήπειροι

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 30 Απρίλιος 2022

Κρουαζιέρα 7 διανυκτερεύσεων Ειδυλλιακό Αιγαίο

ξεκινώντας από
€1969
19 Νύχτες

Aναχώρηση 16 Νοέμβριος 2023

Κρουαζιέρα Χριστουγέννων και Πρωτοχρονιάς 2023

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 9 Απρίλιος 2022

Κρουαζιέρα 7 διανυκτερεύσεων Εκλεκτό Αιγαίο 2022 – 2023

ξεκινώντας από
€1669
18 Νύχτες

Aναχώρηση 17 Νοέμβριος 2022

Κρουαζιέρα Χριστουγέννων και Πρωτοχρονιάς 2022