Onde começa a sua odisseia para Éfeso

No grande atlas da antiguidade mediterrânea, poucas cidades brilharam como Éfeso, parte da província de Izmir, a cidade antiga mais significativa culturalmente e a mais bem preservada da Turquia. Kuşadası, que domina o golfo do mesmo nome neste trecho da costa do Egeu, é um dos destinos mais vibrantes e procurados da Turquia moderna. Foi um porto importante durante séculos, abrigando várias civilizações e por um período até mesmo alguns dos piratas mais temidos do Mediterrâneo. O Öküz Mehmet Pasha Caravanserai foi construído em 1618, consolidando o papel de Kuşadası como um importante centro comercial otomano. Praias vibrantes com águas azuis cristalinas, bares animados e um empolgante Grande Bazar garantem a diversão nesta cidade Turca vivaz, mas acima de tudo, ela é o principal ponto de entrada para as magníficas ruínas de Éfeso. Ao sul de Kuşadası, e próximo à foz do lendário Rio Menderes, estão as ruínas da antiga cidade grega de Miletus.

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Éfeso, um Patrimônio Mundial da Humanidade

Há muito tempo, Éfeso foi fundada pelos lídios e carianos, que adoravam a deusa anatólia Cibele. No século X a.C., os colonizadores gregos jônicos chegaram ao que na época era um assentamento à beira-mar, e combinaram o culto à Cibele com sua própria veneração à deusa Ártemis. Sua versão era uma misteriosa figura de fertilidade retratada na arte com muitos seios. O culto à deusa era muito popular e Éfeso também, até que o rei lídio Creso a invadiu e destruiu em 550 a.C., reconstruindo a cidade perto do templo de Ártemis onde permaneceu até 301 a.C. O general Lisímaco do exército de Alexandre, o Grande percebeu que o porto estava assoreando e mudou a cidade mais uma vez. Quando os romanos chegaram em Éfeso, a cidade tinha bem mais de 200 mil habitantes, o que fazia dela o centro bancário e comercial do Ocidente e sem dúvida a maior cidade na Anatólia.

Quando ainda estava em seu apogeu, Éfeso era o cenário de eventos que marcaram casualmente a transição do culto pagão para o cristianismo. O apóstolo João fez muitas conversões antes mesmo de São Paulo chegar à cidade e conseguir ainda mais convertidos, mas nem todos gostaram disso: os ourives que ganhavam a vida vendendo estatuetas de Ártemis sentiram que seu sustento estava ameaçado pela nova religião e literalmente expulsaram São Paulo para fora da cidade aos gritos! Mesmo assim, o sítio de Éfeso, que foi inscrito na sua totalidade na Lista de Patrimônio Mundial da UNESCO em 2015, é particularmente importante para o viajante religioso, pois tem a Casa de pedra da Virgem Maria. Acredita-se que a Virgem Maria foi levada para esta casa de pedra por São João, onde viveu até a sua morte aos 101 anos de idade. E a Igreja da Virgem Maria, próxima ao porto original de Éfeso, foi o local do Terceiro Conselho Ecumênico em 431. No século VI o porto foi assoreado novamente e a cidade foi abandonada por um novo local na moderna Seljuk.

Principais marcos de Éfeso

Embora existam resquícios de muitos períodos da história em Éfeso, a grande maioria das ruínas que você vê hoje são romanas. Por sorte, elas são também as mais espetaculares e muitas estão supreendentemente intactas. Você pode caminhar por horas pelas ruas antigas e ainda não conseguir ver tudo. Nas palavras do famoso escritor Mark Twain sobre Éfeso: “Vá aonde quiser por estas amplas planícies e encontre os fragmentos de mármore mais requintadamente esculpidos… brotando do chão, ou caídas ao solo, estão lindas colunas de pórfiro e de todos os mármores preciosos”; e a cada passo você encontra capitéis elegantemente esculpidos, bases maciças, e tabuletas polidas gravadas com inscrições gregas. É um mundo de relíquias preciosas.”

A mais famosa ruína em Éfeso é a da Biblioteca de Celso, construída em 125 d.C. Sua fachada imponente em mármore, que foi reconstruída fielmente, é decorada com entalhes de temas botânicos e esculturas de retratos. O edifício está voltado para o Leste para maximizar a luz matinal. O Templo de Adriano também é icônico. O monumento real tem o característico tímpano semicircular (parede de entrada decorativa) com uma figura feminina entalhada que possivelmente retrata a Medusa, no lado sul da rua Curates que no passado conectava a Biblioteca de Celso com o Portão de Hércules. Sua lista dos lugares imperdíveis em Éfeso pode incluir também o antigo teatro ao ar livre (que acomodava 25.000 espectadores), o Odeon (um teatro menor), o Ginásio de Vedius e a Basílica de São João. As ruínas também incluem banheiros públicos e complexos de banho do século IV a.C., e até mesmo um bordel. E trazendo uma memória mais romântica, Twain também escreveu que Marco Antônio era juiz aqui e em uma ocasião abandonou seu posto na tribuna para ir atrás de Cleópatra. Partindo de Éfeso o casal navegou em excursões prazerosas “em galés com remos de prata e velas perfumadas”.

Mesquita da Fortaleza e Ilha do Pombo

A Mesquita da Fortaleza, também chamada de Kaleici Camii pode ser confundida à primeira vista com um palácio, com sua enorme porta frontal e interior decorativo. É um dos marcos mais impressionantes de Kuşadası, com arquitetura otomana clássica e abrangendo uma área de mais de 1.800 metros quadrados. A mesquita foi construída por Okuz Mehmet Pasa no século XVII e exibe pinturas a óleo e vitrais magníficos, além das impressionantes colunas e uma ampla cúpula. Um dos pontos mais belos em Kuşadası é Güvercinada ou Ilha do Pombo, ligada ao continente por uma ponte. A ilha abriga uma fortaleza bizantina construída para resistir aos piratas e posteriormente reconstruída por Barbaros Hayrettin Pasha, o famoso almirante “Barba Ruiva” da Marinha Otomana. As estruturas históricas se misturam com as compras no bairro de Kaleiçi.

O Grande Bazar e Praia das Damas

Um dos maiores bazares da Turquia, o Grande Bazar de Kuşadası é um paraíso de compras situado no centro da cidade em frente ao porto e está aberto na maioria dos dias, geralmente desde cedo até a meia-noite. Você pode encontrar uma enorme variedade de tesouros, desde roupas, óculos de sol, bolsas e joias até tapetes, móveis e as roupas de dança do ventre. Há também o Bazar do Oriente, uma feira ao ar livre localizada nas ruas próximas ao Grande Bazar. Para aproveitar o sol, vá para a praia. Conhecida em turco como Kadinlar Denizi, a Praia das Damas era segregada apenas para as mulheres durante o período Otomano, mas hoje todos podem desfrutar de suas areias douradas, águas calmas e instalações para esportes aquáticos. Seu calçadão ladeado por palmeiras é um ótimo local para compras ou simplesmente para assistir ao pôr do sol.

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