La estratégica y deslumbrante Çanakkale

Hay pocos lugares en el mundo con tanta relevancia cultural como Çanakkale, en Turquía, y tampoco abundan los que rivalicen con su impresionante belleza. Este puerto marítimo es la puerta de entrada a los Dardanelos, el Helesponto de la Antigüedad clásica: un estrecho de más de 60 kilómetros y gran valor estratégico, ya que conecta el Egeo con el mar de Mármara y, en consecuencia, Europa con Asia. Junto con el Bósforo, conforman los legendarios estrechos turcos. No hay mejor forma, ni más espectacular, de descubrirlo que por mar: al penetrar en los Dardanelos hacia su punto más estrecho en el puerto marítimo de Çanakkale a bordo de un crucero, atravesará la legendaria Tróade (península de Biga), enclave de la antigua Troya, a estribor y la península de Galípoli, donde tuvo lugar la épica batalla de la Primera Guerra Mundial, a babor. Hace tiempo que los asedios y los actos de heroísmo fueron reemplazados por la idílica brisa del Mediterráneo, pero aun así, estas míticas costas siempre despertarán su imaginación.

El paseo marítimo Kordon

El paso del tiempo y sus contrastes le dan la bienvenida al arribar a la Çanakkale moderna, donde podrá contemplar una réplica fiel del famoso caballo de Troya rodeada de yates en el kordon o paseo marítimo. Es de la película de 2004 Troya, de Wolfgang Petersen, en la que Brad Pitt representó el papel de Aquiles. La ciudad de Çanakkale tiene su propia atracción: el saat kulesi, una torre de reloj otomana de cinco pisos construida (por un cónsul italiano) cerca del puerto en 1897. El laberinto de calles empedradas que rodean el centro está repleto de modernos restaurantes y cafeterías. Una de las mejores es Yali Hani, un salón de té y bar escondido en el encantador patio de un caravasar (antigua posada) del siglo diecinueve. Si desea degustar el marisco y pescado local, visite el Sardalya, un lugar económico popular por sus sardinas y sus balik ekmek (sándwiches de pescado). Además, visite el bazar de Çanakkale en busca de la famosa cerámica local o el Kepenek Keramik si opta por diseños más exóticos (los caballos de Troya de tres ruedas son un regalo ideal). De vuelta en el “kordon”, también puede disfrutar de un delicioso almuerzo en el sofisticado Café du Port, con terraza acristalada.

Castillo Çimenlik Kalesi

Aunque Çanakkale sea una animada ciudad universitaria por derecho propio, guarda un trozo de historia en cada esquina. En el centro del parque del extremo sur del kordon se erige el imponente castillo Çimenlik Kalesi, construido durante el mandato de Mehmed el Conquistador en 1452 y que actualmente alberga el Museo Naval de Çanakkale, con exposiciones sobre las batallas de Galípoli en la Primera Guerra Mundial (existe una entrada combinada para el museo y el castillo). Para enmarcar el castillo en un contexto histórico y geográfico adecuado, cabe destacar que el robusto castillo de Kilitbahir se alza en el lado opuesto de los Dardanelos. El sultán Mehmed lo hizo construir en 1463 (“Kilitbahir” significa “cerradura del mar”) y cuando ambas fortalezas habían sido finalizadas, también lo había hecho el dominio turco de los estrechos en su punto más angosto.

Galípoli

Siglos más tarde, la costa occidental de los Dardanelos se convertiría en un lugar decisivo en la historia militar moderna: Galípoli. La batalla de Galípoli, librada durante la Primera Guerra Mundial, comenzó con un ataque naval fallido de los Aliados a los fuertes otomanos del estrecho de los Dardanelos en 1915. Finalizó en enero de 1916, tras varios meses de cruenta guerra de trincheras en la que perdieron la vida unos 250 000 soldados de cada bando. La derrota de las potencias de la Entente en Galípoli y su imposibilidad de romper el bloqueo en el frente occidental supusieron la victoria otomana, pero el alcance y magnitud de la batalla aquí librada fue rotundamente transformador, sobre todo para el Ejército otomano, cuyo comandante en Galípoli se convertiría en el primer presidente de Turquía: Mustafa Kemal Atatürk.

Jan Morris, la gran historiadora galesa, escribió lo siguiente: “Todo lo relacionado con Galípoli se confabuló para atormentar a los hombres con un sentido de trágica nobleza. La península misma estaba embrujada, aunque no por fantasmas, sino por su ausencia. Era un lugar árido y vacío… Sus colinas, desde cuyas cimas podían contemplarse los estrechos a un lado y el Egeo al otro, estaban cubiertas de matorrales aromáticos y allí yacía, ralo y fragante, un largo montón de tierra con barrancos y desfiladeros sobre el mar. En verano, el silencioso estrecho podía llegar a ser hermoso; las aguas azules del Egeo adornadas con sus islas… Al otro lado del agua se avistaba el monte de Troya, con todos sus recuerdos vívidos y altisonantes. Debajo se encontraban los Dardanelos, que habían atravesado incontables guerreros, reyes y peregrinos a lo largo de los siglos”.

Una visita al Parque Nacional Histórico de la Península de Galípoli (Gelibolu) no es algo que se olvide fácilmente. En el centro se encuentra el memorial de los Mártires de Çanakkale, en el extremo sur de la península. Con una altura de 41,70 m, el monumento está dedicado a los soldados turcos que perdieron la vida o sufrieron heridas durante la batalla. Junto a él se encuentran las tumbas de 59 408 soldados turcos sin identificar. La cala del Anzac es el lugar donde, el 25 de abril de 1915, desembarcaron unos 4000 soldados australianos y neozelandeses en apenas 2 horas (“Anzac” es el acrónimo en inglés de “Cuerpos del Ejército Australianos y Neozelandeses”). Los soldados del Anzac que cayeron en la batalla del Pino Solitario tienen un monumento en el cementerio del mismo nombre. Otros lugares famosos que podrá visitar incluyen la meseta de Plugge, donde las trincheras aún son visibles junto al camino, y, a continuación, la playa del cementerio, Hell Spit, Shrapnel Valley, playa Brighton y el Puesto de Quinn. El memorial al Regimiento 57 de Infantería es un destacado monumento conmemorativo de guerra turco, mientras que el memorial de Chungb Bair, construido en 1925, rinde homenaje a los soldados neozelandeses que brindaron un éxito pasajero a las potencias Aliadas aquí en agosto de 1915.

Troya y Asos

Çanakkale también es la pasarela natural para descubrir otra zona ilustremente disputada. Troya. Según relata “La Ilíada” de Homero, la ciudad de la Edad de Bronce de Troya es el lugar donde el príncipe Paris, hijo del rey troyano Príamo, se escondió con la bella Helena, que en realidad estaba casada con el rey Menelao de Esparta, lo que desencadenó la Guerra de Troya. Troya había sido destruida y reconstruida nueve veces en la Antigüedad hasta que el arqueólogo alemán Heinrich Schliemann la redescubrió en 1870. El nuevo Museo de Troya, descrito como “una guía tridimensional” por el antropólogo Deniz Ünsal, contiene 2000 artefactos en su espectacular espacio de exposición, y la antigua ciudad de Troya se ubica en la colina Hisarlik, al sur de la entrada a los Dardanelos. La acrópolis de Asos, llamada Apolonia en el pasado, esta situada al sur de Troya, a unos 240 metros sobre la ciudad de Behramkale y con vistas a la resplandeciente bahía de Edremit. Sus orígenes se remontan al año 1000 a. C., cuando colonos eólicos procedentes de la isla griega de Lesbos la fundaron. Podrá contemplar las ruinas de un antiguo teatro y del evocador templo de Atenea, ambas con vistas espectaculares del mar Egeo.

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