Asdod es el mejor ejemplo del Israel contemporáneo

Israel, el único estado judío del mundo y considerado la única democracia de Oriente Medio, alberga numerosos lugares sagrados para el judaísmo, el cristianismo y el islamismo. Pocos países tan pequeños pueden presumir de una geografía y cultura tan diversas. Por ejemplo, Asdod, el puerto más grande de Israel, fue ocupado por primera vez en el siglo XVII a. C. por cananeos de la Edad de Bronce, a los que sucedieron, entre otros pueblos, colonos filisteos, israelíes y griegos. Esta ciudad costera se menciona con frecuencia en el Antiguo Testamento, pero el enorme atractivo moderno de Asdod la convierte en mucho más que un lugar con historia. Ubicada en las costas del mar Mediterráneo, tiene una población diversa de 250 000 habitantes, playas bien conservadas, un paseo marítimo con restaurantes y cafeterías, y un prestigioso puerto deportivo. Aparte de sus playas, Asdod ofrece varios atractivos, como el “Etgarim (deportes de riesgo) Park”, maravillosas obras de arte público y mucho más. El parque Ad Halom se encuentra en la parte sureste de la ciudad. Asdod es, además, la puerta de entrada mediterránea a Jerusalén, capital de Israel, a 1 ora en coche hacia el este, y la resplandeciente a Tel Aviv-Jaffa, a unos 40 minutos en coche en dirección norte por la costa.

Ciudadela y playas de Asdod

La ciudad moderna de Asdod se planificó y fundó en 1956, aunque es mucho más que eso. Como testimonio de su pasado ancestral, basta con mirar a la costa y fijarse en las ruinas de la ciudadela medieval de Asdod, situada frente al mar Mediterráneo en el tramo sur de la playa. El fuerte de planta rectangular, que conserva las torres originales de piedra en las esquinas, las puertas y otros elementos arquitectónicos, fue construido por un califa Omeya y, más tarde, utilizado por los cruzados. La enorme línea de playa de la ciudad se extiende más de 8 kilómetros y los israelíes acuden allí a bañarse o jugar al matkot en la arena a cualquier hora del día. Frente a la playa también hay atractivas cafeterías y restaurantes. En el extremo norte, frente al moderno puerto deportivo, el parque del río Lachish alberga un zoo gratuito con animales como cebras, ciervos, avestruces e, incluso, el poco común muflón del Atlas. Es posible que los amantes de la historia adviertan el puente Ad Halom, construido en el periodo de dominio otomano en la parte sur de la ciudad, y el punto más meridional al que llegó el Ejército egipcio durante la guerra árabe-israelí de 1948. En el lugar se erige un monumento conmemorativo a la guerra y un observatorio.

Parque Asdod Yam

 Este parque, uno de los atractivos más populares de Asdod, está situado justo detrás del tramo de playa principal y ocupa una área de 800 000 kilómetros cuadrados. Incluye zonas de juego, pistas deportivas, un lago navegable artificial y el teatro al aire libre más grande de Israel. Además, alberga una impresionante fuente musical con chorros de agua “danzarines”, luces estroboscópicas de colores y música sincronizada que suena casi todas las noches a intervalos regulares.

Museo de Arte de Asdod

Situado en el corazón de la ciudad, este inusual museo en forma de pirámide inaugurado en 2003 presenta un impresionante techo de vidrio que permite contemplar el mar y el puerto. Exhibe arte israelí e internacional en una docena de salas. Sus múltiples exposiciones, que incluyen desde pintura y escultura hasta fotografía y vídeo, ofrece una increíble muestra de artistas contemporáneos y algunos clásicos locales e internacionales. También alberga un área en forma de pirámide que acoge eventos culturales y una cámara acorazada subterránea usada para proteger artefactos y obras maestras. La nueva ala Green Submarine ofrece exposiciones prácticas sobre descubrimientos ecológicos. La plaza Ha-shemesh (El Sol), una de las más grandes de Israel, enlaza varios edificios municipales, el moderno Centro de Artes Escénicas de Asdod, con forma curva, y el Museo de Arte. Asdod también presume de una importante colección de arte público, que incluye la escultura de bronce “Sansón el héroe” de Baruch Wind y el monumental “Ojo del sol”, creado por el artista Motti Mizrachi. Por el día, el sol modula su aspecto y, por la noche, se convierte es un espectáculo de luces LED gracias a las coloridas luces que lo iluminan.

Museo de la Cultura Filistea Corinne Mamane

Asdod es el lugar al que los filisteos llevaron el Arca de la Alianza tras arrebatársela a los israelíes (antes de verse forzados a devolverla). Si no sabe demasiado acerca de la cultura filistea, en Asdod encontrará todo tipo de información en el excelente museo dedicado a ella y el único del mundo de su clase. Aquí podrá visitar exposiciones temporales y permanentes que muestran importantes descubrimientos arqueológicos. Tendrá, asimismo, la oportunidad de viajar en el tiempo y vestirse como un auténtico filisteo mientras degusta su comida. Inaugurado en 1990, el Museo de la Cultura Filistea se divide en tres plantas que merece la pena visitar. Allí se exponen importantes artefactos filisteos de cada una de las cinco ciudades-estado de la antigua pentápolis filistea de Levante, entre las cuales se encontraba Asdod.

Tel Aviv y Jerusalén

Un poco más lejos, Tel Aviv-Jaffa constituye el epicentro comercial y cultural de Israel. El hecho de que Tel Aviv se fundara en 1909 la convierte en una urbe muy reciente en una parte del mundo en que la mayoría de las ciudades tienen miles de años de antigüedad. A diferencia de la abrumadora modernidad de Tel Aviv, la antigua ciudad de Jaffa se remonta a tiempos de la biblia y, posiblemente, incluso antes. Jaffa, que en la actualidad es una parte integral del distrito de Tel Aviv en la que conviven comunidades árabes y judías, es el lugar en el que, según la leyenda, un gran pez engulló a Jonás. Sin embargo, un paseo desde el pintoresco puerto y los tramos de playa que la rodean nos recuerda que, pese a las asociaciones bíblicas, Tel Aviv es sobre todo una metrópolis animada y moderna de playas y rascacielos. Es probable que Jerusalén, la capital de Israel, sea la ciudad santa más relevante y, sin duda, más conocida del mundo. Ningún otro lugar concentra tantos edificios sagrados de nada menos que tres religiones: cristianismo, judaísmo e islamismo. Esta ciudad ancestral, rodeada por una muralla levantada hace más de 450 años, nunca defrauda a los visitantes gracias a su extraordinaria historia religiosa, que aún hoy sigue muy viva.

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