Atenas es la cuna de la civilización occidental

Atenas, cuna de antiguos mitos, es una bella ciudad bañada por el sol, una metrópolis grande y moderna con fascinantes lugares Patrimonio Mundial. La que fuera la ciudad-estado más importante de la antigua Grecia y lugar de nacimiento de la democracia es la bulliciosa capital de la Grecia actual, y concentra la mayor parte de sus emplazamientos históricos y arqueológicos cerca de la Acrópolis. Con más de tres milenios de historia documentada, Atenas es una de las ciudades más antiguas del mundo y está considerada, por derecho propio, la cuna de la civilización occidental. Una breve visita a los lugares más emblemáticos de la capital griega, comenzando por la Acrópolis, conseguirá que se enamore del legendario encanto de esta ciudad.

La Acrópolis y su museo

SI la Acrópolis es el lugar más famoso de Atenas, el Partenón es, sin duda, el más emblemático. Dedicado a la diosa Atenea, el templo terminó de erigirse en el año 438 a. C., tras varios años de construcción. La importancia cultural del Partenón es única en el mundo. Deje atrás el bullicioso tráfico de la ciudad para vivir una experiencia inigualable, admire sus enormes pilares de mármol y divise toda la ciudad de Atenas, con el mar al fondo. En el pronunciado (aunque corto) ascenso hasta la cima, encontrará, en primer lugar, los Propileos: la monumental puerta de entrada al antiguo complejo sagrado. También encontrará el Erecteión, estructura famosa por sus seis bellas esculturas femeninas: las cariátides. Aunque la estructura del Partenón sigue, en su mayor parte, intacta, casi todos sus artefactos están expuestos en el impresionante Museo de la Acrópolis, ubicado justo al pie de la misma. En su interior podrá admirar unas 4000 obras de arte y artefactos antiguos. Sus cinco colecciones, divididas en tres niveles, abarcan desde la Edad de Bronce griega hasta los períodos arcaico, clásico y más. Además de las colecciones permanentes, no deje de ver las impresionantes exposiciones temporales de la planta baja. ¡También es recomendable visitar su gran restaurante con hermosas vistas a la Acrópolis!

Tenga en cuenta que el Museo de la Acrópolis no es el Museo Arqueológico Nacional, que se encuentra en otra zona de Atenas. Entre los tesoros del museo destacan la máscara de oro de Agamenón, la estatua de bronce de Zeus, los frescos de Akrotiri (ruinas minoicas de Santorini donde, según la leyenda, se ubicaba la Atlántida), el mecanismo de Anticitera (un antiguo “ordenador” analógico recuperado de un famoso pecio) y cientos de vasijas griegas bellamente pintadas.

Areópago y ágora antigua

El camino de mármol Dionysiou Areopagitou, llamado así en honor al primer converso ateniense al cristianismo tras el sermón del apóstol Pablo, recorre la base de la ladera sur de la Acrópolis y conecta varios lugares históricos de interés. Entre ellos se encuentra el odeón de Herodes Ático, un espectacular teatro del año 161 a. C. que, originalmente, estaba cubierto por un techo de madera. Hoy en día, el teatro alberga espectáculos culturales al aire libre como parte del prestigioso Festival de Atenas y Epidauro, que se celebra cada año. El camino conduce a la ladera de la colina del Areópago, un gran monolito rocoso ubicado al noroeste de la Acrópolis. El Areópago, lugar de reunión del tribunal de justicia de la antigua Atenas, atrae hoy en día a aquellos que desean apreciar las vistas de la Acrópolis desde su cima, a la que se puede acceder fácilmente mediante escaleras. Un poco más allá se encuentra la entrada al ágora de Atenas, en uno de los lados, y la colina de Filopapos, o colina de las Musas, en el otro lado. El ágora, vibrante corazón comercial de la antigua Atenas, alberga en la actualidad un impresionante conjunto de ruinas y templos, como el Bouleuterión (salón de reuniones) y el altar de los Doce Dioses. Un paseo por el ágora es como un fascinante viaje al pasado. La zona emana un apacible ambiente campestre, similar al de un gran parque. Si no dispone de mucho tiempo, visite el Museo del Ágora Antigua y el Hefestión, magníficamente conservado.

Plaka

¡Por fin llegamos a Plaka! Este encantador barrio histórico serpentea bajo las laderas sur y este de la Acrópolis. Calles adoquinadas, edificios neoclásicos de colores pastel y multitud de tiendas y cafés: el más bello de los barrios atenienses es ideal para pasear.

A continuación puede visitar la cercana plaza Sintagma, que alberga el edificio del Parlamento griego y el monumento al Soldado Desconocido. Aquí también podrá ver a los célebres evzones, miembros de la guardia presidencial griega que visten elaborados uniformes y cambian de posición cada hora. Junto al Parlamento se encuentra el Jardín Nacional y, al otro lado de su verde extensión, el estadio Panathinaikó, también conocido por los griegos como “Kallimármaro”: el único estadio del mundo construido enteramente en mármol. Aunque su edificación se remonta a mucho tiempo atrás, el estadio Panathinaikó es muy conocido por haber sido la sede de los primeros Juegos Olímpicos modernos, celebrados en 1896.

Monte Licabeto

Cuando mire al cielo verá, además de la Acrópolis, otro pico que se eleva sobre el bullicioso centro de Atenas: el monte Licabeto. Con una altura de 275 metros, ¡es 120 metros más alto que la Acrópolis! La leyenda cuenta que esta antigua cresta de piedra caliza, que se eleva sobre el elegante barrio de Kolonaki y está cubierta de pinos y exuberante follaje en su base, fue creada por la propia diosa Atenea. Puede subir andando o tomar el funicular hasta la cima, donde encontrará un café informal, un restaurante gourmet y unas impresionantes vistas de El Pireo y el mar Mediterráneo.

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