Εκεί που ξεκινά το ταξίδι σας για την Έφεσο

Στον μεγάλο άτλαντα της Μεσογείου κατά την αρχαιότητα, λίγες πόλεις είχαν τόσο έντονη λάμψη όσο η Έφεσος, η οποία ανήκει στην επαρχία της Σμύρνης και είναι η καλύτερα διατηρημένη αρχαία πόλη στην Τουρκία με τη μεγαλύτερη πολιτιστική αξία. Και το Κουσάντασι, το οποίο δεσπόζει στον ομώνυμο κόλπο σε αυτή την ακτή του Αιγαίου, είναι ένας από τους πιο ζωντανούς και δημοφιλείς προορισμούς στη σύγχρονη Τουρκία. Υπήρξε σημαντικό λιμάνι για πολλούς αιώνες, φιλοξενώντας διαφορετικούς πολιτισμούς και για κάποιο διάστημα μερικούς από τους πιο διαβόητους πειρατές της Μεσογείου. Το Öküz Mehmet Pasha Caravanserai κατασκευάστηκε το 1618, επιβεβαιώνοντας τον ρόλο του Κουσάντασι ως εξέχον κέντρο εμπορίου κατά την οθωμανική περίοδο. Εκπληκτικές παραλίες δίπλα σε κρυστάλλινα γαλάζια νερά, πολυσύχναστα μπαρ και ένα πολύβουο Μεγάλο Παζάρι προσθέτουν συναρπαστικές στιγμές σε αυτήν τη γεμάτη ζωή τουρκική πόλη, η οποία πάνω απ’ όλα αποτελεί το κεντρικό σημείο εισόδου στα μεγαλειώδη ερείπια της Εφέσου. Νότια του Κουσάντασι, τα ερείπια της αρχαίας ελληνικής πόλης Μιλήτου βρίσκονται κοντά στις εκβολές του θρυλικού Μαιάνδρου ποταμού.

Έφεσος, Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς

Πριν από πολύ καιρό, στην Έφεσο εγκαταστάθηκαν Λυδοί και Κάρες οι οποίοι λάτρευαν τη θεά της Ανατολίας Κυβέλη. Κατά τον δέκατο αιώνα π.Χ., οι Έλληνες Ίωνες άποικοι έφτασαν σε έναν παραθαλάσσιο οικισμό εκείνης της εποχής και συνδύασαν τη λατρεία της Κυβέλης με τη δική τους λατρεία της θεάς Αρτέμιδος – η δική τους εκδοχή ήταν μια μυστηριώδης μορφή που συμβόλιζε τη γονιμότητα και απεικονιζόταν στην τέχνη με πολλούς μαστούς. Η λατρεία της ήταν πολύ δημοφιλής, όπως και η ίδια η Έφεσος, μέχρι που καταστράφηκε από τον βασιλιά της Λυδίας Κροίσο το 550 π.Χ., ο οποίος ξανάχτισε την πόλη κοντά στο ναό της Αρτέμιδος όπου και παρέμεινε μέχρι το 301 π.Χ. και την έλευση του στρατηγού του Μεγάλου Αλεξάνδρου Λυσίμαχου, ο οποίος παρατήρησε ότι το λιμάνι είχε προσχωθεί και έτσι μετακίνησε ξανά την πόλη. Μέχρι τη στιγμή που οι Ρωμαίοι έφτασαν στην Έφεσο, η πόλη είχε πάνω από 200.000 κατοίκους και αποτελούσε το κατ’ εξοχήν κέντρο τραπεζικών συναλλαγών και εμπορίου της ανατολής και τη μεγαλύτερη πόλη στην Ανατολία.

Ενώ βρισκόταν ακόμα στην ακμή της, η Έφεσος αποτέλεσε θέατρο γεγονότων που σηματοδότησαν την ενίοτε τυχαία μετάβαση από την παγανιστική λατρεία στον Χριστιανισμό. Ο Απόστολος Ιωάννης έκανε πολλούς προσήλυτους πριν φτάσει στην πόλη ο Άγιος Παύλος, ο οποίος προσηλύτισε ακόμη περισσότερους, ωστόσο αυτό δεν ήταν ευχάριστο για όλους: οι ντόπιοι αργυροχόοι που έβγαζαν τα προς το ζην πουλώντας ειδώλια της Αρτέμιδος ένιωσαν ότι απειλούταν το εισόδημά τους από τη νέα θρησκεία και κυριολεκτικά εκδίωξαν τον Άγιο Παύλο από την πόλη! Ωστόσο, η περιοχή της Εφέσου, η οποία συμπεριλήφθηκε στο σύνολό της στον Κατάλογο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO το 2015, είναι ιδιαίτερα σημαντική για τους πιστούς ταξιδιώτες, καθώς περιλαμβάνει το πέτρινο σπίτι της Παναγίας. Πιστεύεται ότι η Παναγία μεταφέρθηκε σε αυτό το πέτρινο σπίτι από τον Άγιο Ιωάννη, όπου έζησε μέχρι τον θάνατό της σε ηλικία 101 ετών. Και η Εκκλησία της Παναγίας Θεοτόκου, κοντά στο αρχικό λιμάνι της Εφέσου, ήταν το μέρος όπου έλαβε χώρα η Τρίτη Οικουμενική Σύνοδος το 431. Τον έκτο αιώνα, το λιμάνι προσχώθηκε και πάλι και η πόλη εγκαταλείφθηκε για μια νέα τοποθεσία στη σύγχρονη Σελτζούκ.

Κυριότερα αξιοθέατα της Εφέσου

Παρόλο που υπάρχουν απομεινάρια από πολλές ιστορικές περιόδους στην Έφεσο, η συντριπτική πλειονότητα των ερειπίων που βλέπετε σήμερα είναι ρωμαϊκά. Ευτυχώς, είναι και τα πιο εντυπωσιακά, και πολλά από αυτά έχουν παραμείνει ανέλπιστα άθικτα. Θα μπορούσατε να περπατάτε για ώρες στους αρχαίους δρόμους και πάλι να μην δείτε τα πάντα καθώς, όπως έγραψε για την Έφεσο ο διάσημος συγγραφέας Μαρκ Τουέιν, «Πηγαίνετε όπου θέλετε σε αυτές τις πλατιές πεδιάδες και θα βρείτε τα πιο εξαιρετικά γλυπτά μαρμάρινα θραύσματα… ενώ προεξέχουν από το έδαφος ή κείτονται πάνω σε αυτό όμορφοι ραβδωτοί κίονες από πορφυρίτη και όλα τα πολύτιμα μάρμαρα. Και σε κάθε βήμα θα βρείτε κομψά σκαλιστά κιονόκρανα και τεράστιες βάσεις, και γυαλισμένα πλακίδια χαραγμένα με ελληνικές επιγραφές. Είναι ένας κόσμος με πολύτιμα απομεινάρια.»

Το πιο διάσημο ερείπιο στην Έφεσο είναι η Βιβλιοθήκη του Κέλσου που χτίστηκε το 125 μ.Χ. Η επιβλητική μαρμάρινη πρόσοψή της, η οποία ανακατασκευάστηκε με πιστότητα, είναι διακοσμημένη με γλυπτά φυτικής θεματολογίας και αγαλματίδια με προσωπογραφίες, και το κτήριο βλέπει προς τα ανατολικά για μεγιστοποίηση του πρωινού φωτός. Εξίσου εμβληματικός είναι ο Ναός του Αδριανού, το βασιλικό μνημείο με το χαρακτηριστικό ημικυκλικό τύμπανο (είσοδος διακοσμητικού τοίχου) με μια σκαλιστή γυναικεία μορφή, πιθανώς τη Μέδουσα, στη νότια πλευρά της οδού Curates που κάποτε συνέδεε τη Βιβλιοθήκη του Κέλσου με την Πύλη του Ηρακλή. Η λίστα για την Έφεσο θα μπορούσε επίσης να περιλαμβάνει το αρχαίο υπαίθριο θέατρο (με χωρητικότητα 25.000 θεατών), το Ωδείο (ένα μικρότερο θέατρο), το Γυμνάσιο του Βηδίου και τη Βασιλική του Αγίου Ιωάννη. Τα ερείπια περιλαμβάνουν επίσης δημόσιες τουαλέτες και λουτρά από τον τέταρτο αιώνα π.Χ., ακόμη και ένα πορνείο. Με πιο ρομαντική διάθεση, ο Τουέιν έγραψε επίσης ότι ο Μάρκος Αντώνιος ήταν εδώ δικαστής και κάποτε άφησε την έδρα του σε δημόσια συνεδρίαση για να τρέξει πίσω από την Κλεοπάτρα και από την Έφεσο το ζευγάρι σάλπαρε για ταξίδια αναψυχής «σε γαλέρες με ασημένια κουπιά και αρωματισμένα πανιά.»

Τζαμί Φρούριο και Νησί των Περιστεριών

Με την τεράστια εξώπορτα και τη διακόσμηση στο εσωτερικό του, είναι πιθανό στην αρχή να μπερδέψετε το Τζαμί Φρούριο, γνωστό και ως Kaleici Camii, με παλάτι. Είναι ένα από τα πιο εντυπωσιακά αξιοθέατα στο Κουσάντασι, το οποίο αντικατοπτρίζει την κλασική οθωμανική αρχιτεκτονική και καταλαμβάνει μια έκταση άνω των 1800 τετραγωνικών μέτρων. Το τζαμί χτίστηκε από τον Οκούζ Μεχμέτ Πασά τον 17ο αιώνα και διαθέτει υπέροχες ελαιογραφίες και παράθυρα με βιτρό, καθώς και εντυπωσιακές κολώνες και έναν αρκετά μεγάλο τρούλο. Ένα από τα πιο όμορφα σημεία στο Κουσάντασι είναι το Güvercinada ή Νησί των Περιστεριών, το οποίο συνδέεται με την ηπειρωτική χώρα μέσω ενός υπερυψωμένου δρόμου και φιλοξενεί ένα βυζαντινό φρούριο που χτίστηκε για να αποκρούσει τους πειρατές και αργότερα ξαναχτίστηκε από τον Χαϊρεντίν Μπαρμπαρόσα Πασά, διάσημο ναύαρχο του Οθωμανικού Ναυτικού. Ιστορικά κτίσματα και σύγχρονα εμπορικά καταστήματα συνυπάρχουν στη συνοικία Καλέιτσι.

Το Μεγάλο Παζάρι και η Παραλία Ladies Beach

Ένα από τα μεγαλύτερα παζάρια στην Τουρκία, το Μεγάλο Παζάρι του Κουσάντασι είναι ένας παράδεισος για ψώνια. Βρίσκεται στο κέντρο της πόλης ακριβώς μπροστά από το λιμάνι και είναι ανοιχτό τις περισσότερες ημέρες, συνήθως από νωρίς το πρωί έως τα μεσάνυχτα. Εδώ μπορείτε να βρείτε μια τεράστια ποικιλία θησαυρών, από ρούχα, γυαλιά ηλίου, τσάντες και κοσμήματα μέχρι χαλιά, έπιπλα, ακόμη και ρούχα για τις χορεύτριες της κοιλιάς. Υπάρχει επίσης το Παζάρι της Ανατολής, μια υπαίθρια αγορά που βρίσκεται στους δρόμους δίπλα στο Μεγάλο Παζάρι. Για να απολαύσετε τον ήλιο, κατευθυνθείτε προς την παραλία. Γνωστή στα τούρκικα ως Kadinlar Denizi, η παραλία Ladies Beach είχε διαχωριστεί για χρήση μόνο από γυναίκες κατά την οθωμανική περίοδο, αλλά τώρα όλοι μπορούν να απολαύσουν τη χρυσή άμμο, τα ήρεμα νερά και τις εγκαταστάσεις θαλάσσιων σπορ. Ο παραλιακός πεζόδρομος με τους φοίνικες είναι επίσης ένα υπέροχο μέρος για ψώνια ή απλώς για να απολαύσετε το ηλιοβασίλεμα.

Οι κορυφαίες κρουαζιέρες μας

ξεκινώντας από
849€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 15 Οκτώβριος 2022

βήματα του Παύλου – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
349€
3 Νύχτες

Aναχώρηση 18 Μάρ 2022

Εικονες Του Αιγαιου – 3 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 5 Μάρ 2022

Τρεις Ήπειροι – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 30 Απρίλιος 2022

Ειδυλλιακο Αιγαιο – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
439€
4 Νύχτες

Aναχώρηση 14 Μάρ 2022

Εικονες Του Αιγαιου – 4 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1279
14 Νύχτες

Aναχώρηση 12 Νοέμβριος 2022

Εκλεκτο Αιγαιο & Τρεις Ήπειροι – 14 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1279
14 Νύχτες

Aναχώρηση 8 Οκτώβριος 2022

Ειδυλλιακο Αιγαιο & βήματα του Παύλου – 14 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1969
19 Νύχτες

Aναχώρηση 16 Δεκέμβριος 2023

Κρουαζιέρα Χριστουγέννων και Πρωτοχρονιάς 2023

ξεκινώντας από
€1279
14 Νύχτες

Aναχώρηση 15 Οκτώβριος 2022

βήματα του Παύλου & Εκλεκτο Αιγαιο – 14 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1669
18 Νύχτες

Aναχώρηση 17 Δεκέμβριος 2022

Χριστούγεννα & Προθρονία 2022 – 18 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 22 Οκτώβριος 2022

Εκλεκτο Αιγαιο – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται