Το «μεγάλο νησί» της Ελλάδας

Το πέμπτο μεγαλύτερο νησί της Μεσογείου και το μεγαλύτερο της Ελλάδας, η μυθική Κρήτη είναι πολλά περισσότερα από ένα νησί – τα τοπία και η κουζίνα της είναι απαράμιλλα, ενώ τα Μινωικά ερείπια της Κνωσού αποτελούν αξιοθαύμαστα πολιτιστικά στοιχεία. Το μεγάλο μέγεθος του νησιού, στο νότιο άκρο του Αιγαίου, απαιτεί πολλές μέρες, για να εξερευνηθεί, αλλά και μια μικρή επίσκεψη αρκεί, για να δείτε κάποια αξιοθέατα. Από ανατολικά προς δυτικά, η απόσταση είναι περίπου 260 χλμ., ενώ η απόσταση από βόρεια προς νότια είναι πολύ μικρότερη, αλλά πρόκειται για ορεινό και δύσβατο τοπίο. Ο Δίας, ο πιο δυνατός από τους αρχαίους Έλληνες θεούς, γεννήθηκε, σύμφωνα με τον θρύλο, σε μια ορεινή σπηλιά στο κέντρο του νησιού. Το νησί βρίθει από παρθένα μεσογειακά τοπία, που στολίζονται από γοητευτικά ορεινά χωριά και ελκυστικούς παραθαλάσσιους οικισμούς με το άρωμα της πλούσιας πολιτιστικής κουλτούρας: Η Κρήτη αποτέλεσε την αρχή του ευρωπαϊκού πολιτισμού στα αρχαία χρόνια και ευδοκίμησε κάτω από την κυριαρχία των Βενετών για τετρακόσια χρόνια. Στο νησί του καλλιτέχνη Ελ Γκρέκο και του Νίκου Καζαντζάκη, συγγραφέα του Ζορμπάς ο Έλληνας, η έμπνευση βρίσκεται σε κάθε στροφή.

Ηράκλειο και Κνωσός

Οι μεγαλύτερες πόλεις της Κρήτης, το Ηράκλειο, η πρωτεύουσα, το Ρέθυμνο και τα Χανιά, βρίσκονται στα βόρεια. Το Ηράκλειο, που βρίσκεται στο μέσο της βόρειας πλευράς του νησιού, πήρε το όνομά του από τον Ηρακλή – τον γνωστό μυθικό ήρωα. Το Ηράκλειο ήταν το λιμάνι της Μινωικής πόλης της Κνωσού και εκεί απαντώνται το Κάστρο και το Μεγάλο Κάστρο από τα βυζαντινά χρόνια, το Αραβικό φρούριο του Χάνδακα, η ακμάζουσα Κάντια υπό τη Βενετική Δημοκρατία. Οι Βενετοί έχτισαν τα τείχη, που κυκλώνουν ακόμη το κέντρο της πόλης, και το φρούριο Ρόκα αλ Μάρε, γνωστό ως Κούλες, στο εσωτερικό λιμάνι του Ηρακλείου. Απέναντι από το λιμάνι υπάρχει ακόμη μια σειρά από αψίδες, που χρησίμευαν ως ναυπηγεία των Βενετών. Η Βενετική Δημοκρατία ξόδεψε πολύ χρόνο και χρήμα για την υπεράσπιση του Ηρακλείου, που καταλήφθηκε τελικά από τους Τούρκους το 1669, και οι οποίοι το ονόμασαν Καντιγιέ.

Το κέντρο του Ηρακλείου είναι το συντριβάνι του Μοροζίνι με τα λιοντάρια ή αλλιώς Πλατεία Λιονταριών, αλλά το πιο δημοφιλές αξιοθέατο της πόλης, και όλης της Κρήτης, είναι το Αρχαιολογικό Μουσείο του Ηρακλείου. Εκεί βρίσκεται η μεγαλύτερη συλλογή αντικειμένων από τον Μινωικό πολιτισμό, τον αρχαιότερο στην Ευρώπη. Θα εντυπωσιαστείτε από τα δημιουργήματα των νησιωτών από το 2700 μέχρι το 1450 π.Χ. Περιλαμβάνει περίτεχνα Μινωικά κοσμήματα, όπως το χρυσό φυλαχτό της μέλισσας, τον Δίσκο της Φαιστού και υπέροχα αγαλματίδια που αναπαριστούν τα ταυροκαθάψια – ποιο από όλα θα εξάψει τη φαντασία σας; Τα ερείπια του Μινωικού παλατιού της Κνωσού απαντώνται έξω από το κέντρο της πόλης, σε μια αχανή αρχαιολογική τοποθεσία της Εποχής του Χαλκού. Περιλαμβάνει εκατοντάδες τοίχους και δωμάτια που συνδέονται, καθώς και τη φημισμένη ανακάλυψη του αρχαιολόγου Σερ Άρθουρ Έβανς, την Αίθουσα του Θρόνου. Μπορείτε να φανταστείτε τον φημισμένο βασιλιά Μίνωα να αγορεύει στον λαβύρινθο, στον οποίο ήταν φυλακισμένος ο γιος του, ο μυθικός Μινώταυρος, μισός άνθρωπος και μισός ταύρος. Διακοσμημένοι πίθοι αποθήκευσης και πολύχρωμες νωπογραφίες βρίθουν στον τόπο, ενώ πολλές από τις αυθεντικές νωπογραφίες, όπως ο «Πρίγκηπας με τα Κρίνα» και τα ταυροκαθάψια φιλοξενούνται πλέον στο Αρχαιολογικό Μουσείο του Ηρακλείου. Άλλη μια βασιλική, ανοιχτή αρχαιολογική τοποθεσία είναι η Φαιστός, στα νότια του Ηρακλείου.

Άγιος Νικόλαος

Κατά μήκος της υπέροχης Κρητικής ακτογραμμής, στα ανατολικά του Ηρακλείου, βρίσκονται οι πολύβουες παραθαλάσσιες πόλεις της Χερσονήσου και των Μαλίων, καθώς και η πρωτεύουσα του Λασιθίου, ο Άγιος Νικόλαος. Η γοητευτική παραθαλάσσια πόλη, που έχει πάρει το όνομά της από τον Έλληνα προστάτη των ναυτικών, κοιτάει στον φαρδύ Κόλπο του Μιραμπέλου. Το αξιοθέατο της πόλης, η λίμνη Βουλισμένη -όπου λέγεται ότι πλενόταν η θεά Αθηνά- συνδέεται με τη θάλασσα. Καθώς θα περπατάτε κατά μήκος της γραφικής παραλίας, μη χάσετε τη μοντέρνα τοιχογραφία του Μινώταυρου – ο Άγιος Νικόλαος βρίθει από μικρές ανακαλύψεις! Ιστορικά, βόρεια της πόλης, στον κόλπο της Ελούντας, βρίσκεται το νησί της Σπιναλόγκας, που διατηρεί πολλά από τα Βενετσιάνικα φρούριά της. Ο κόλπος έπαιξε σημαντικό ρόλο κατά την Κρητική Επανάσταση εναντίον των Τούρκων (1866-1869).

Φαράγγια και Υπέροχες Παραλίες

Αν και η Κρήτη φημίζεται ως καλοκαιρινός προορισμός, η τραχιά και βραχώδης ακτογραμμή της αποτελεί, επίσης, παράδεισο για τους πεζοπόρους. Το νησί έχει περισσότερα βουνά και φαράγγια από πεδιάδες και ανοιχτούς χώρους (αν και υπάρχουν και τέτοια). Το πιο εντυπωσιακό από τα φαράγγια είναι το Φαράγγι της Σαμαριάς, που βρίσκεται στα Λευκά όρη, στη νότια ακτή της Κρήτης (Περιφέρεια Χανίων) και είναι μέρος μιας προστατευμένης βιόσφαιρας. Το φαράγγι διαθέτει μονοπάτι πεζοπορίας 16 χλμ., ενώ το τοπίο είναι ορεινό και απομακρυσμένο. Το μονοπάτι ξεκινά από υψόμετρο 1.200 μέτρων και καταλήγει στο Λιβυκό Πέλαγος. Εξαιτίας της νότιας τοποθεσίας του νησιού, η καλοκαιρινή περίοδος της Κρήτης είναι η μεγαλύτερη της Ευρώπης. Τόσο στα νότια όσο και στα βόρεια, η θάλασσα είναι αρκετά ζεστή για κολύμπι μέχρι και τον Οκτώβριο.

Υπέροχα Φαγητά της Κρήτης

Με 35 εκατομμύρια ελιές και πατητήρια από το 1.500 π.Χ., η γαστρονομία της Κρήτης είναι ιδιαίτερη και πολύ γευστική. Η Κρήτη παράγει το ένα τρίτο του ελαιόλαδου στην Ελλάδα, ενώ το 90 τοις εκατό αυτού είναι εξαιρετικά παρθένο. Η μοναδική βιοποικιλότητα του νησιού περιλαμβάνει μυριάδες γηγενή άγρια βότανα και χόρτα.

Ο επιφανής Έλληνας διατροφολόγος, Στέφανος Περτσεμλίδης, αναφέρει «Αν και η Κρητική διατροφή δεν διαφέρει πολύ από την Ελληνική/Μεσογειακή, έχει ασυνήθιστα μεγάλη ποικιλία συστατικών – αυτό είναι μοναδικό, ειδικά για ένα νησί». Στην πραγματικότητα, ο όρος «Μεσογειακή διατροφή» βασίζεται στην Κρητική διατροφή της δεκαετίας του 1950, προσθέτει, «όταν μια σημαντική μελέτη αποκάλυψε ότι η Κρητική διατροφή αποτελεί προστατευτικό παράγοντα ενάντια στον καρκίνο και στις καρδιαγγειακές παθήσεις.» Με το Κρητικό χοιρινό λουκάνικο με βότανα, το σουβλάκι κοτόπουλου, μαριναρισμένο με γιαούρτι και σκόρδο ή τον ντάκο, παξιμάδι με κομμένες τομάτες, απαλό τυρί και ελαιόλαδο, κανείς δεν μπορεί να αντισταθεί στην Κρητική διατροφή και τους πολλούς παραδοσιακούς μεζέδες ή τα μικρά πιάτα ορεκτικών που δεν θα χορταίνετε. Εξαιρετικά εστιατόρια αποτελούν το Ferryman στην Ελούντα, το Πεσκέσι στο Ηράκλειο και στις Πόρτες, και Τα Χάλκινα στα Χανιά. Αλλά ακόμη και η πιο ταπεινή ταβέρνα στην Κρήτη έχει να προσφέρει γευστικά πιάτα, που θα σας ενθουσιάσουν.

Οι κορυφαίες κρουαζιέρες μας

ξεκινώντας από
349€
3 Νύχτες

Aναχώρηση 18 Μάρ 2022

Εικονες Του Αιγαιου – 3 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
439€
4 Νύχτες

Aναχώρηση 14 Μάρ 2022

Εικονες Του Αιγαιου – 4 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
849€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 15 Οκτώβριος 2022

βήματα του Παύλου – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 5 Μάρ 2022

Τρεις Ήπειροι – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 30 Απρίλιος 2022

Ειδυλλιακο Αιγαιο – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1279
14 Νύχτες

Aναχώρηση 12 Νοέμβριος 2022

Εκλεκτο Αιγαιο & Τρεις Ήπειροι – 14 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1279
14 Νύχτες

Aναχώρηση 8 Οκτώβριος 2022

Ειδυλλιακο Αιγαιο & βήματα του Παύλου – 14 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1969
19 Νύχτες

Aναχώρηση 16 December 2023

Κρουαζιέρα Χριστουγέννων και Πρωτοχρονιάς 2023

ξεκινώντας από
€1279
14 Νύχτες

Aναχώρηση 15 Οκτώβριος 2022

βήματα του Παύλου & Εκλεκτο Αιγαιο – 14 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
€1669
18 Νύχτες

Aναχώρηση 17 December 2022

Χριστούγεννα & Προθρονία 2022 – 18 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται

ξεκινώντας από
699€
7 Νύχτες

Aναχώρηση 22 Οκτώβριος 2022

Εκλεκτο Αιγαιο – 7 Νύχτες – Ολα Συμπεριλαμβανονται